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Amazon, en Alabama, les travailleurs de Warehouse sont prêts à voter pour le syndicat

JASON SLOTKIN

Les travailleurs d’Amazon en Alabama votent sur l’adhésion ou non à un syndicat, lors du premier vote syndical de l’entreprise depuis 2014.

Angela Weiss/AFP via Getty Images

Un vote à partir de cette semaine parmi les travailleurs d’Amazon dans une banlieue de l’Alabama pourrait décider si un entrepôt il devient la première installation syndiquée de l’entreprise aux États-Unis.

Les bulletins de vote seront communiqués lundi à plus de 5 800 travailleurs de l’entrepôt de Bessemer, près de Birmingham, pour leur demander s’ils voulaient se joindre au Syndicat de la vente au détail, du commerce de gros et des grands magasins. L’élection se poursuit jusqu’au 29 mars et marque le premier vote du syndicat des entrepôts Amazon depuis qu’un groupe de techniciens du Delaware a voté contre la syndicalisation en 2014.

Le vote par correspondance viendra également quelques jours après que le Conseil national des relations du travail a abattu un effort par Amazon pour retarder l’élection syndicale. L’entreprise avait demandé un report du raisonnement selon laquelle le vote — effectué par la poste pour réduire au minimum la propagation du coronavirus — devrait se faire en personne.

Amazon s’est battu pour resserrir ses efforts de syndicalisation de ses installations américaines, même si bon nombre de ses entrepôts européens fonctionnent dans le cadre d’accords syndicaux. Les représentants d’Amazon ont également déclaré que les travailleurs à l’origine de la campagne syndicale ne représentent pas la majorité de ses employés.

Pour Amazon et l’Alabama, le vote de l’Union des entrepôts ébranlerait l’histoire

« Nos employés choisissent de travailler chez Amazon parce que nous offrons certains des meilleurs emplois disponibles partout où nous embauchons, et nous encourageons quiconque à comparer notre salaire global, avantages sociaux et environnement de travail à toute autre entreprise avec des emplois similaires », a déclaré lisa Levandowski porte-parole d’Amazon lorsque les travailleurs de Bessemer informé la NLRB de leur intention de se syndiqué en Novembre.

Le président du RWDSU, Stuart Appelbaum, a déclaré au NPR le mois dernier que plus de la moitié des travailleurs de Bessemer avaient signé des cartes en faveur de la représentation syndicale. M. Appelbaum a indiqué que les travailleurs de l’établissement avaient communiqué avec le syndicat au cours de l’été, des mois après l’ouverture de l’établissement en mars, au début de la pandémie.

Les travailleurs de l’entrepôt de Bessemer avaient décrit des quotas de productivité épuisants et voulaient plus de commentaires dans l’élaboration du milieu de travail, y compris la façon dont les gens sont disciplinés ou congédiés, a déclaré M. Appelbaum à NPR en janvier.

Le soutien à la campagne syndicale s’est étendu au-delà de l’entrepôt, obtenant la reconnaissance d’autres syndicats et l’attention nationale.

Au cours du week-end, des dizaines de personnes se sont rassemblées sous la pluie près de l’entrepôt pour exprimer leur soutien à l’effort syndical. Les partisans portaient des pancartes représentant les sections locales des principaux syndicats et organisations politiques, y compris les Teamsters, la Fraternité internationale des travailleurs de l’électricité, et les socialistes démocrates d’Amérique, Al.com rapporté.

Randy Hadley, président du Conseil mid-south du RWDSU, a noté pour rallier les spectateurs à l’importance d’un « oui », qui, a-t-il dit, pourrait créer un précédent pour les autres installations de l’entreprise.

« Faisons une différence dans notre avenir », a déclaré Hadley, selon Al.com. « Nos enfants, nos petits-enfants vont finir par travailler un jour dans un endroit comme Amazon, et nous devons le réparer et l’améliorer. »

Le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., et le représentant Andy Levin, D-Mich., ont également exprimé leur soutien à l’élection syndicale.

« On ne saurait trop dire à quel point il sera puissant si les travailleurs d’Amazon en Alabama votent pour former un syndicat », a déclaré M. Sanders dans un tweet samedi. « Ils s’attaquent à de puissantes forces antisyndicale dans un État antisy union, mais leur victoire profitera à tous les travailleurs américains. Je suis fier de les soutenir.

Par ailleurs, Levin et 49 autres représentants de la Chambre ont écrit une lettre ouverte au PDG d’Amazon Jeff Bezos vendredi, réprimandant les efforts de l’entreprise pour arrêter les efforts syndicaux et qualifiant le vote de l’Alabama de « possibilité de réinitialisation ».

« Nous vous demandons d’arrêter immédiatement ces tactiques musclées et de permettre à vos employés d’exercer librement leur droit d’organiser un syndicat », peut-on lire dans la lettre.

Le vote de lundi fait également suite à l’annonce récente de la démissionner de Bezos de son poste de PDG cet été.

Le vote sera clos le 29 mars. Si la majorité des employés se prononce en faveur de la syndicalisation, ils seront automatiquement représentés par la RWDSU, mais n’en deviendront membres à part entière qu’après l’approbation d’un nouveau contrat d’entreprise, négocié entre le syndicat et la société. Le groupe de Seattle ne s’oppose pas officiellement aux syndicats, mais mène campagne contre l’adhésion de ses employés. Dans le cas de Bessemer, un site web baptisé « Faites-le sans les cotisations » encourage les employés à ne pas adhérer à un potentiel syndicat.

Conditions de travail

« Pourquoi payer 500 dollars de cotisation ? Nous prenons soin de vous avec des salaires élevés, l’assurance santé, un comité en charge de la sécurité et un processus pour les appels », clame la page d’accueil. Une photo des toilettes de l’entrepôt, relayées notamment par Stuart Appelbaum sur Twitter, montre des affiches placardées sur les portes à l’intérieur des WC avec un argumentaire contre les cotisations syndicales. « Nous avons ouvert ce site en mars 2020 et depuis nous avons créé plus de 5.000 emplois à temps plein à Bessemer avec des salaires qui démarrent à 15,30 dollars de l’heure », a souligné Heather Knox.

« Nous travaillons dur pour soutenir nos équipes et plus de 90% de nos collaborateurs de Bessemer disent qu’ils recommenderaient Amazon comme lieu de travail à leurs amis ». Amazon rémunère ses employés un salaire minimum plus élevé que dans le reste du secteur. Mais des ouvriers et chauffeurs se plaignent régulièrement de conditions de travail dangereuses ou trop intenses et de procédures opaques ou arbitraires. Plusieurs manifestations et grèves, généralement de faible ampleur, ont été organisées au début de la pandémie pour demander de meilleures protections sanitaires et compensations financières.

Plus de 386 milliards de dollars de chiffre d’affaires en 2020

Mardi, Amazon a accepté de payer 61,7 millions de dollars pour mettre fin à des poursuites dans une affaire de pourboires non versés à des livreurs indépendants. La société qui domine le e-commerce, mais aussi le cloud (les serveurs nécessaires à l’informatique à distance), a généré plus de 386 milliards de dollars de chiffre d’affaires en 2020, dont elle a tiré un bénéfice net de 21,3 milliards, près du double de 2019. Elle a annoncé cette semaine que son emblématique fondateur Jeff Bezos, homme le plus riche du monde, céderait cette année le rôle de directeur général, tout en restant président de son conseil d’administration. « Le modèle économique de Jeff Bezos pour Amazon, c’était de se gorger de subventions publiques, de payer peu ou pas de taxes et de déshumaniser et maltraiter ses employés », a tweeté Stuart Appelbaum mardi. « La meilleure chose qu’il puisse laisser derrière lui, c’est la formation d’un syndicat par les travailleurs de Bessemer pour que ça change enfin ».

Alina Selyukh a contribué à ce rapport.

Note de l’éditeur: Amazon est parmi les récents soutiens financiers de NPR.

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Cette entrée a été publiée le 10 février 2021 par dans anticapitalisme.