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Staline a livré des centaines de communistes à Hitler !

German Federal Archives

Alex De Jong

Au cours des années 1930, de nombreux communistes et socialistes d’Allemagne et d’Autriche ont cherché refuge contre les nazis en URSS. Mais dans une trahison choquante, la police secrète soviétique en a remis des centaines à la Gestapo d’Hitler.

La constitution de l’Union soviétique de 1936 accordait «le droit d’asile aux citoyens étrangers persécutés pour avoir défendu les intérêts des travailleurs». Mais les autorités soviétiques ont honteusement rompu cette promesse en traitant des centaines d’exilés allemands et autrichiens, les livrant aux nazis à partir de la fin des années 1930. Les victimes comprenaient des révolutionnaires vétérans, des communistes juifs et des militants antifascistes.

L’une des déportées est la communiste allemande Margarete Buber-Neumann. Ses mémoires, publiées en 1949 en anglais sous le titre Under Two Dictators : Prisoner of Stalin and Hitler, sont probablement le récit le plus connu de l’une des déportées. Buber-Neumann décrit le moment où les autorités soviétiques l’ont transférée sous la garde des nazis avec vingt-neuf autres :

Enfin le train s’arrêta, et pour la dernière fois nous entendîmes le cri familier : « Préparez-vous. Avec des choses. » Les portes des compartiments étaient déverrouillées… un peu plus loin se trouvait une gare. On pouvait juste voir le nom sur un poste d’aiguillage à proximité : Brest-Litovsk.

Buber-Neumann poursuit en se rappelant avoir vu un groupe d’hommes de la police secrète soviétique –le NKVD, encore souvent appelé par son ancien nom GPU –traverser le pont en territoire allemand et revenir après un certain temps : « Il y avait des officiers SS avec eux. Le commandant SS et le chef du GPU se sont salués. Le commandant soviétique a commencé à lire les noms des prisonniers :

L’un d’eux était un émigré juif de Hongrie, un autre était un jeune ouvrier de Dresde, qui avait été mêlé à un affrontement avec les nazis en 1933 à la suite duquel un nazi avait été tué. Il avait réussi à s’enfuir en Russie soviétique. Au procès, les autres l’avaient blâmé, sachant, ou plutôt pensant, qu’il était en sécurité en Union soviétique. Son sort était certain.

Chercher refuge contre Hitler

Né en 1901, Buber-Neumann rejoint le mouvement de jeunesse communiste allemand en 1921 et le parti adulte, le KPD, cinq ans plus tard. À partir de 1928, elle travaille pour le journal de l’Internationale communiste, Inprekorr. Là, elle rencontre Heinz Neumann, membre de la direction du KPD, et les deux deviennent partenaires. Après la prise du pouvoir par les nazis à Berlin, ils cherchent tous deux refuge en Union soviétique.

Mais les purges lancées par Josef Staline à la fin des années 1930 ont fait de l’URSS un lieu de danger mortel pour les communistes allemands. Le NKVD arrête Heinz Neumann sur de fausses accusations d’espionnage et l’exécute le 26 novembre 1937. Ils emprisonnent également Margarete Buber-Neumann et la déportent finalement en 1940 vers l’Allemagne nazie.

Plusieurs groupes différents de citoyens allemands vivaient en Union soviétique à l’époque. Certains y étaient venus pour travailler. Dans cette catégorie beaucoup avaient des sympathies communistes sans être nécessairement membres du parti. Ensuite, il y avait les exilés politiques, les communistes et autres antifascistes, y compris les Autrichiens qui étaient officiellement devenus citoyens allemands après l’annexion nazie de l’Autriche en 1938. D’autres avaient acquis la nationalité soviétique.

Les informations sur le sort de ces personnes sont éparpillées dans de multiples archives, dont certaines sont encore inaccessibles aux chercheurs. Il est donc difficile de savoir combien ont subi le même sort que Buber-Neumann. Une estimation prudente est que plus de six cents personnes ont été déportées ou expulsées.

Le destin de Franz Koritschoner

Les exilés envoyés en Allemagne nazie comprenaient des vétérans du mouvement communiste tels que Franz Koritschoner. Né en Autriche-Hongrie en 1892, ce jeune socialiste juif s’était opposé au soutien à l’effort de guerre par les partis sociaux-démocrates après 1914. En 1916, Koritschoner rencontre Vladimir Lénine lors de la Conférence de Kienthal, un rassemblement de socialistes révolutionnaires anti-guerre.

Koritschoner continue à jouer un rôle de premier plan dans les grèves et les manifestations austro-hongroises de janvier 1918. La même année, il rejoint le Parti communiste d’Autriche (KPÖ) nouvellement fondé. Koritschoner édite le journal du KPÖ et traduit les ouvrages de Lénine qui s’adressait à lui comme à un « cher ami ». De 1918 à 1924, Koritschoner est membre du comité central du KPÖ.

À la fin des années 1920, il va en Union soviétique pour travailler pour l’Internationale syndicale rouge (Profintern), rejoignant le Parti communiste de l’Union soviétique en 1930. Le NKVD arrête Koritschoner en 1936, l’accusant d’être un contre-révolutionnaire. Les autorités soviétiques décident de le remettre à la Gestapo en avril 1941.

On connaît un peu les dernières semaines de la vie de Koritschoner car il a partagé une cellule avec Hans Landauer, un membre des Brigades internationales qui a survécu à la guerre. Selon Landauer, Koritschoner était un homme gravement affaibli, portant les cicatrices des tortures qu’il avait subies aux mains du NKVD et de la Gestapo. Il n’avait plus de dents, disant à Landauer qu’il les avait perdues àcause du scorbut dans un camp de travail dans l’extrême nord soviétique. Le 7 juin 1941, les nazis envoyèrent Koritschöner à Auschwitz, où il fut tué deux jours plus tard.

Trahison du Schutzbündler

Les purges qui ont balayé l’Union soviétique sous le règne de Staline ont touché des cercles de personnes de plus en plus larges. Un groupe de victimes était d’anciens membres du Schutzbund autrichien, ou Ligue de défense républicaine, l’aile paramilitaire du Parti social-démocrate autrichien.

Le 4 mars 1933, le chancelier autrichien Engelbert Dollfuß suspend le parlement et inaugure un régime fasciste. En février 1934, les membres du Schutzbund prennent les armes contre le nouveau système, mais ils ne font pas le poids face aux armes lourdes de l’armée gouvernementale. Environ deux cents perdent la vie dans les combats ou sont sommairement exécutés.

Le mouvement communiste a célébré la résistance du Schutzbund et l’Union soviétique leur a offert l’asile. De nombreux membres du Schutzbund, déçus par le manque de militantisme dont fait preuve la social-démocratie face au fascisme, ont rejoint le Parti communiste. Quelques 750 Schutzbündler se sont exilés en URSS.

Cependant, quelques années plus tard, leur passé social-démocrate en fait une cible de persécution. Alors qu’environ la moitié a quitté l’Union soviétique, la plupart des Schutzbündler restants ont été victimes des purges. Le NKVD a déporté beaucoup de ceux qui ont survécu vers l’Allemagne nazie.

Un groupe de vingt-cinq déportés transférés en décembre 1939 comprenait dix Schutzbündler. L’un d’eux était Georg Bogner. Il avait combattu lors du soulèvement de février 1934 dans sa ville natale d’Attnang-Puchheim avant de fuir en Union soviétique. La police secrète soviétique a arrêté Bogner en 1938. Fin décembre1939, il était détenu par les services de renseignement allemands, le Sicherheitsdienst, à Varsovie. Ce qui lui est arrivé ensuite est inconnu.

Avant le Pacte

En août 1939, l’Union soviétique signe un pacte de non-agression avec l’Allemagne nazie. Une semaine plus tard, la Wehrmacht envahit la Pologne. Peu de temps après, les forces soviétiques attaquent le pays depuis l’Est. Avant la fin des combats, les deux gouvernements s’étaient mis d’accord sur le « Traité d’amitié et de frontière germano-soviétique » en septembre de la même année.

L’accord va au-delà d’une promesse mutuelle de non-agression : les parties se sont engagées à ne pas soutenir une coalition dirigée contre l’autre, et à échanger des informations « concernant des intérêts mutuels ». Des protocoles secrets ont également été ajoutés aux traités par lesquels Moscou et Berlin se sont partagé le territoire des États baltes et de la Pologne. L’Union soviétique n’a officiellement reconnu l’existence de ces protocoles qu’en 1989.

Beaucoup considéraient que la déportation des antifascistes vers l’Allemagne nazie était liée au traité d’amitié. Margarete Buber-Neumann les a vus sous cet angle, comme « un cadeau de Staline à Hitler », et d’autres auteurs ont utilisé la même métaphore. Cependant, le lien entre les déportations et le pacte semble avoir été moins direct que cela ne le laisse supposer.

L’Union soviétique avait déjà déporté des prisonniers antifascistes vers l’Allemagne nazie avant la signature du pacte. En 1937-1938, une soixantaine d’exilés, parmi lesquels des juifs et des communistes, sont déportés. Les déportés comprenaient un jeune homme nommé Ernst Fabisch.

Né à Breslau dans une famille juive en 1910, Fabisch adhère au Parti communiste d’Allemagne (opposition), ou KPO, à l’âge de dix-neuf ans. Dirigé par Heinrich Brandler et August Thalheimer, le KPO était un courant communiste qui faisait partie de la soi-disant «Opposition de droite» dans le mouvement, associé à des politiciens soviétiques tels que Nikolaï Boukharine, le dernier grand rival de Staline. Il rejetait l’hostilité sectaire du KPD envers les sociaux-démocrates et les autres socialistes et plaidait pour l’unité contre le fascisme.

Après les arrestations des principaux membres du KPO par les nazis en 1933, Fabisch rejoint la nouvelle direction clandestine, dont beaucoup seront arrêtés à leur tour en 1934. Il s’enfuit en Union soviétique mais est rapidement de nouveau en danger. Le NKVD arrête Fabisch en 1937 et le déporte en Allemagne l’année suivante. La Gestapo arrête immédiatement Fabisch et il est tué à Auschwitz en 1943.

Modèles de complicité

Comme il n’y avait pas de frontière directe reliant l’Union soviétique à l’Allemagne nazie à cette époque, leurs autorités respectives coordonnaient les déplacements des prisonniers entre les deux États. Les autorités soviétiques leur donnaient des laissez-passer qui n’étaient valables que pour voyager vers l’Allemagne et informait leurs homologues nazis des noms et des antécédents des déportés. Ces dossiers, qui se trouvent aujourd’hui dans les archives de l’ambassade et du ministère des Affaires étrangères d’Allemagne, sont une source importante d’informations sur les victimes.

Les déportations n’ont pas commencé avec la signature du pacte Hitler-Staline et le dépeçage de la Pologne, et le sort de ces prisonniers ne semble pas avoir fait partie des discussions entre Moscou et Berlin. Cependant, le nombre d’expulsions a augmenté à partir de ce moment.

La plupart des déportés durant cette période étaient des exilés politiques, reflétant le profil des Allemands et des Autrichiens qui étaient restés en Union soviétique jusque là. Parfois, les autorités allemandes demandait l’expulsion de certaines personnes. À d’autres moments, cependant, les nazis ne semblaient pas très intéressés par les déportés.

Des documents de l’ambassade d’Allemagne que l’historien autrichien Hans Schafranek cite dans son livre Zwischen NKWD und Gestapoillustrent ce dernier point. Dans la majorité des cas, les déportations se sont déroulées sans aucun geste réciproque des nazis pour transférer les prisonniers recherchés par les autorités soviétiques. Les déportations se sont poursuivies jusqu’en mai 1941, quelques semaines seulement avant l’opération Barbarossa, alors que les relations entre les deux États se détérioraient déjà.

L’impulsion derrière les déportations était principalement interne au système soviétique. Les purges de Staline avaient commencé comme une attaque contre un groupe bien défini de personnes : les communistes qui étaient considérés comme des partisans potentiels de l’opposition. Au fil du temps, le recours à la torture et à d’autres formes de pression pour contraindre les suspects à donner des noms s’est combiné à une atmosphère généralisée de paranoïa et de méfiance et à l’impératif bureaucratique de quotas d’arrestations pour élargir inexorablement le nombre de cibles.

Fantasmes et fabrications

Les accusations contre les traîtres et les espions présumés sont devenues de plus en plus bizarres. Un ancien chef de l’aile paramilitaire du KPD, le Roter Frontkämpferbund, était censé avoir organisé une organisation terroriste « trotskiste-fasciste ». Les responsables soviétiques ont même accusé les enfants des communistes en exil de former une jeunesse hitlérienne clandestine.

En règle générale, les communistes étrangers comme Heinz Neumann étaient accusés d’être à la solde de leurs « pays d’origine » respectifs. Staline a dissous le Parti communiste polonais en 1938 et fait exécuter ou envoyer ses membres au Goulag, les accusant de travailler simultanément comme agents du gouvernement de Varsovie et de Léon Trotsky. Comme l’a souligné l’historien Hermann Weber, sur les quarante-trois hauts dirigeants du KPD, il y a eu plus de morts sous la garde de la police secrète soviétique que par les nazis. Des centaines d’exilés allemands ont été exécutés d’emblée, tandis que de nombreux autres sont morts dans des camps de prisonniers.

Né en 1887, Hugo Eberlein était membre fondateur du KPD. Il avait remplacé Rosa Luxemburg en tant que représentant du parti au congrès de fondation de l’Internationale communiste en 1919. Eberlein est arrivé en Union soviétique en 1936, mais il a été arrêté l’année suivante pour avoir prétendument participé à des « activités terroristes » au nom des nazis.

Une lettre à sa femme, retrouvée plus tard dans les archives du NKVD, décrit son calvaire, forcé de rester debout constamment tout en étant interrogé « pendant dix jours et nuits sans interruption », privé de la possibilité de dormir et ne recevant pratiquement aucune nourriture. Les gardes ont battu Eberlein sans relâche : « Sur mon dos, il n’y avait plus de peau, seulement de la chair nue. Pendant des semaines, je n’ai pas pu entendre d’uneoreille et un œil était aveugle pendant des semaines.» Le NKVD l’a finalement tué le 16 octobre 1941.

Victimes d’une chasse aux sorcières

Buber-Neumann, Fabisch, Bogner, Eberlein et bien d’autres ont été victimes d’une chasse aux sorcières. Leur sort ultime dépendait de décisions bureaucratiques arbitraires. Dans plusieurs centaines de cas, les autorités soviétiques ont choisi de laisser les nazis s’occuper des victimes plutôt que de le faire eux-mêmes.

Les nazis envoyèrent Margarete Buber-Neumann au camp de concentration pour femmes de Ravensbrück. En avril 1945, alors que le régime s’effondre, elle est libérée. Craignant d’être à nouveau arrêtée par les autorités soviétiques alors que l’Armée rouge avance, Buber-Neumann se fraye un chemin de 150 kilomètres à l’ouest, où les troupes américaines sont la principale force d’occupation.

Buber-Neumann est décédé en 1989, quelques semaines avant la chute du mur de Berlin. Elle était devenue conservatrice de droite, arguant que sa propre expérience montrait que le fascisme et le communisme étaient des idéologies de même criminalité. Si les socialistes veulent contrer de tels arguments aujourd’hui, nous ne pouvons ignorer ces histoires honteuses. Notre propre compréhension du socialisme doit tenir ses promesses et avoir la dignité humaine au cœur de ses préoccupations. Nous ne devons rien de moins aux victimes.

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Cette entrée a été publiée le 15 décembre 2021 par dans DEVOIR DE MEMOIRE, NAZISME, STALINISME.
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