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DEBAT : Le capitalisme d’écoblanchiment

par Samantha O’ Brien

Le sixième rapport du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) a été publié récemment, soulignant que nous avons besoin de réductions immédiates rapides et à grande échelle de nos émissions de gaz à effet de serre au cours de cette décennie pour prévenir les catastrophes climatiques. Parallèlement à cela, nos points de basculement écologiques se développent rapidement. [1] La déforestation de la forêt amazonienne, auparavant un puits de carbone, émet maintenant plus de dioxyde de carbone qu’elle ne peut en absorber en raison des émissions causées par les incendies. [2] De même, les 22 millions de tonnes de CO2 qui se dissolvent chaque jour dans l’océan provoquent l’acidification des océans. [3] L’ampleur de notre crise planétaire est décourageante et le capitalisme vert a prouvé sans équivoque que le marché ne maintiendra pas le réchauffement en dessous de 1,5 ° C. Le marché vert n’est pas disposé à s’en prendre aux industries et aux élites qui perpétuent la crise climatique, traitant la terre comme rien de plus que de grandes quantités de matières premières.

Avec la publication du rapport du GIEC, il est impératif de se concentrer sur le récit climatique, en particulier l’écoblanchiment et les messages environnementaux. En un mot, le greenwashing peut être décrit comme un gadget marketing utilisé pour tromper le public en lui faisant croire qu’une entreprise, une politique ou un gouvernement est respectueux de l’environnement, alors qu’en fait, ils sont souvent l’antithèse d’une pratique ou d’une action respectueuse de l’environnement.

Le consommateur vert

Greenwashing est un terme qui a été inventé initialement par Jay Estervels en 1986 dans un essai sur l’industrie hôtelière. Il a affirmé qu’un hôtel encourageait la réutilisation des serviettes pour l’environnement. En vérité, il s’agissait d’une mesure de réduction des coûts et le motif n’était pas par souci de l’environnement ou reflétait la pratique environnementale globale de l’entreprise. [4]

Aujourd’hui, les messages environnementaux autour des produits « durables » ou « verts » sont omniprésents sur fond de nouvelle vague dans le mouvement environnemental et avec des objectifs climatiques imminents. Ce n’est pas un phénomène nouveau, mais un récit climatique omniprésent qui fournit des messages simples; les consommateurs peuvent acheter des produits respectueux de l’environnement pour résoudre la crise climatique. Le fardeau est mis sur les gens ordinaires pour sauver la planète. Des contrevenants notables, tels que H&M, sont allés jusqu’à coopter des slogans dans le mouvement environnemental avec « éco guerrier » et « croisé climatique » exposés dans l’un de leurs magasins dans le cadre de leur campagne mondiale. Ils ont été critiqués pour cette tentative cynique de greenwashing et ont fait tomber les écrans, mais c’est l’un des nombreux exemples de l’industrie de la mode rapide qui écoblanchiment leur image pour paraître « durable » alors que la mode rapide contribue massivement aux dommages écologiques qui exploitent les travailleurs et les communautés. [5]

« Ce cadrage d’acheter votre chemin vers une planète plus ‘durable’ et de s’appuyer sur une économie basée sur la croissance libère la responsabilité des industries qui sont les plus gros pollueurs. »

Un regard plus approfondi sur l’économie verte est présenté dans «Green Gone Wrong: How Our Economy is Undermining the Environmental Revolution » de Heather Rodgers. [6] Elle interroge les solutions basées sur les consommateurs à la crise climatique, mettant en lumière l’industrie biologique, les biocarburants et la compensation carbone. Aussi, plus positivement, en regardant les transitions qui peuvent se produire dans l’agriculture, les transports et l’éco-architecture. Les réalités de l’industrie biologique sont difficiles à voir de loin. On est loin d’être le cas d’agriculteurs bien payés dans des pays lointains. L’industrie de l’huile de palme biologique en Indonésie conduit à la déforestation et à l’expulsion forcée des tribus indigènes. Ses visites dans des plantations de canne à sucre en Amérique du Sud révèlent un système biologique avec des contrôles environnementaux inadéquats, des pratiques de travail d’exploitation et des méthodes agricoles douteuses.

Bien qu’écrit il y a plus de dix ans, son livre est toujours d’actualité aujourd’hui; Roger opines

« J’ai trouvé des solutions qui fonctionnent et j’ai vu que nous savons comment les mettre en œuvre – une agriculture véritablement biologique, une architecture verte et un transport économe en énergie. Mais au lieu de cela, les dirigeants politiques et d’entreprise et certains membres de l’establishment environnemental mettent de côté ce qui fonctionne en échange de ce qui pose le moins de défis aux structures de pouvoir établies. [7]

Ce cadrage d’acheter votre chemin vers une planète plus « durable » et de compter sur une économie basée sur la croissance libère la responsabilité des industries qui sont les plus grands pollueurs et détourne l’attention des actions significatives et des solutions qui fonctionnent.

Colonialisme carbone « net zéro »

De plus en plus, les entreprises de combustibles fossiles tentent de verdir leur image et de se présenter comme la solution à la crise climatique. Un rapport récent illustre à quel point les grands pollueurs écoblanchiment leur image avec leurs plans « net zéro » qui ne parviendront pas à réduire les émissions. [8] Ces promesses proviennent de grandes entreprises de combustibles fossiles et de géants de la technologie comme Shell, BP, Amazon, Microsoft, etc.

Le rapport mentionne également que plus de 1 500 entreprises ont pris ce type d’engagement de zéro émission nette qui a été salué par la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) et le Secrétaire général de l’ONU. [9]

Alors que les gouvernements applaudissent leurs solutions de marché vert, leurs plans de réduction ne sont pas suffisants et pas assez rapides pour réduire la production ou la consommation afin de réduire les émissions. Par exemple, Shell a l’intention d’investir quatre milliards de dollars par an dans le gaz fossile, huit milliards dans la production de pétrole et de gaz et d’augmenter ses activités de gaz naturel liquéfié (GNL) de 20 %. Pour atteindre leur nouvelle émission zéro carbone d’ici 2050, ils prévoient d’utiliser la compensation carbone à grande échelle. [10] Non seulement il n’y a pas assez de terres pour répondre à la demande de toutes les entreprises et de tous les gouvernements qui ont des plans « net zéro », mais cela conduira au « colonialisme du carbone ». La plantation d’arbres et de forêts, le remplacement de leurs cultures vivrières par des cultures bioénergétiques, privant finalement les communautés de leurs terres et de leurs moyens de subsistance. [11]

Récemment, le Science Museum de Londres a accepté le parrainage de Shell pour sa nouvelle exposition sur le changement climatique « Our Future Planet ». Plus de vingt militants ont tenté d’occuper le musée après que leurs pétitions ont été ignorées.

Ces entreprises continueront de s’appuyer sur des technologies de géo-ingénierie dangereuses et de se présenter comme des sauveurs verts qui auront un impact disproportionné sur l’environnement, les petits agriculteurs et les communautés autochtones des pays du Sud.

Greenwashing en Irlande

En faisant des recherches sur le greenwashing, je suis principalement tombé sur des articles sur les péchés du greenwashing dans un contexte de consommation. Il s’agissait généralement d’entreprises utilisant un langage vague de sorte que vous ne pouviez pas étayer leurs affirmations, le compromis caché; appeler quelque chose de respectueux de l’environnement basé sur un petit ensemble d’attributs, ou être le moindre de deux maux. [12] Le même examen peut être appliqué aux gouvernements et à leurs politiques. Par exemple, « Origin Green » en Irlande prétend être « le seul programme de durabilité au monde qui fonctionne à l’échelle nationale, unissant le gouvernement, le secteur privé et les producteurs alimentaires à travers Bord Bia ». Les groupes environnementaux lui ont reproché d’être plus axé sur le « greenwashing que sur la promotion d’une véritable stabilité », les entreprises « certifiées vertes » de Bord Bia figurant sur la liste « nom et honte » de l’Agence de protection de l’environnement. [13]

Le récent projet de loi sur l’action pour le climat et le développementà faible émission de carbone, qui s’engage à des émissions « nettes nulles » d’ici 2050, était faible et parsemé de termes vagues et de lacunes. Déjà, le récit climatique de l’establishment est en train de passer à mettre le fardeau sur la classe ouvrière, avec Paschal Donohoe, dans le sillage du rapport du GIEC, parlant d’une taxe sur le carbone, qui ne servira qu’à nous distraire d’une véritable action climatique. Le parti pris de classe au sein du Parti vert irlandais a toujours été clair et a historiquement donné au mouvement écologiste une mauvaise réputation pour son soutien aux taxes sur le carbone. [14] Soutenir les taxes sur le carbone ne servira qu’à aliéner les travailleurs du mouvement écologiste qui supporteront le poids de ces mesures. [15] Non seulement ils ne rédiront pas les émissions, mais ils alimentent le récit selon lequel la responsabilité incombe au consommateur, à l’individu. Ce cadrage nous rend impuissants lorsque le capitalisme est le principal moteur du changement climatique.

Quelle est la prochaine étape ?

Le changement climatique est un grand problème pour les gens. Une enquête récente montre que plus de 93 % des citoyens de l’UE considèrent le changement climatique comme un problème grave. [16] Lorsque les restrictions liées au Covid-19 seront levées, le mouvement écologiste recommencera à s’organiser dans les rues. En tant qu’écosocialiste, la tâche à accomplir peut sembler ardue. Il n’y a pas de voie simple sur la façon de construire un mouvement majoritaire capable de remettre en question le statu quo. Il n’est pas facile de remanier un système axé sur le profit et obsédé par la surconsommation. Ian Angus dans « Facing the Anthropocene: fossil capitalism and the crisis of the earth system » fournit une prise rafraîchissante qui a résonné en moi sur le mouvement dont nous avons besoin. Pour aborder l’un de ses points, l’une des pires erreurs qu’il soutient est que les socialistes se tiennent à la périphérie du mouvement et se plaignent de ce qu’un mouvement devrait être. Il déclare: « Lutter pour des gains immédiats contre la destruction capitaliste et lutter pour l’avenir écosocialiste ne sont pas des activités séparées, ce sont des aspects d’un processus intégré». [17]


L’anxiété climatique étant réelle pour les gens, l’organisation collective en mouvements, nos lieux de travail et nos communautés peuvent nous aider à reprendre le pouvoir. Cela ne peut pas se faire du jour au lendemain, et il n’y a pas non plus de plan ou de programme pour y parvenir. Travailler au sein de mouvements plus larges est un point de départ. Unis, nous pouvons nous opposer aux platitudes « vertes » des entreprises et de ceux qui sont au pouvoir. Le greenwashing usurpant une véritable action climatique, nous devons nous organiser et travailler à transformer radicalement notre société, où notre économie est organisée autour des personnes et de la planète, et non des profits.

Notes

[1] Masson-Delmotte, V., et al. GIEC, 2021: Climate Change 2021: The Physical Science Basis. Contribution du Groupe de travail I au sixième rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. Cambridge University Press.

[2] Carrington, Damian. « La forêt amazonienne émet maintenant plus de CO2 qu’elle n’en absorbe ». The Guardian, 14 juillet 2021, http://www.theguardian.com/environment/2021/jul/14/amazon-rainforest-now-emitting-more-co2-than-it-absorbs.

[3] Spear, Jess. « Piquer la bête en colère: l’autre problème de carbone ». Rupture, https://rupture.ie/articles/poking-the-angry-beast-the-other-carbon-problem. Consulté le 14 août 2021

[4] Watson, Bruce. « L’évolution troublante de l’écoblanchiment des entreprises ». The Guardian, 20 août 2016, http://www.theguardian.com/sustainable-business/2016/aug/20/greenwashing-environmentalism-lies-companies.

[5] McCarthy, Nicole. ‘Fast Fashion – Dévastation à long terme’. Rupture, https://rupture.ie/articles/fast-fashion. Consulté le 14 août 2021.

[6] Rogers, Heather. Green Gone Wrong: Comment notre économie sape la révolution environnementale. 1. Scribner relié ed, Scribner, 2010.

[7] ibid., p. 180.

[8] Warren, Izzy. « En écoblanchiment shell, le musée des sciences laisse tomber les jeunes ». Climate Home News, 21 juin 2021, https://www.climatechangenews.com/2021/06/21/greenwashing-shell-science-museum-failing-young-people/.

[9] La Grande | Corporate Europe Observatory. https://corporateeurope.org/en/big-con. Consulté le 14 août 2021.

[10]«Not-Their-Lands: The Land Impact of Royal Dutch Shell’s Net Zero Climate Target ». ActionAid International, https://actionaid.org/publications/2021/not-their-lands-land-impact-royal-dutch-shells-net-zero-climate-target. Consulté le 14 août 2021.

[11] La Grande | Corporate Europe Observatory. https://corporateeurope.org/en/big-con. Consulté le 14 août 2021.

[12] D’Alessandro, Nicole. ‘7 péchés de greenwashing (et 5 façons de le garder hors de votre vie)’. EcoWatch, https://www.ecowatch.com/7-sins-of-greenwashing-and-5-ways-to-keep-it-out-of-your-life-1881898598.html. Consulté le 14 août 2021.

[13] « Origin Green Needs to Be Put out to Grass ». An Taisce – Le National Trust For Ireland, https://www.antaisce.org/news/origin-green-needs-to-be-put-out-to-grass. Consulté le 14 août 2021.

[14] O’Donoghue, Patrick. « Greenwashing the Establishment: How the Irish Greens Sold Out Environmentalists and the Working Class » (Écoblanchiment de l’establishment : comment les Verts irlandais ont vendu les écologistes et la classe ouvrière). Novara Media, 12 sept. 2020, https://novaramedia.com/2020/09/12/greenwashing-the-establishment-how-the-irish-greens-sold-out-environmentalists-and-the-working-class/.

[15] Spear, Jess. « Négligeable et dommageable : pourquoi la gauche ne devrait pas soutenir les taxes sur le carbone ». RISE, https://www.letusrise.ie/featured-articles/negligible-and-damaging-why-the-left-should-not-support-carbon-taxes. Consulté le 14 août 2021.

[16] « Soutien citoyen à l’action pour le climat ». Action pour le climat – Commission européenne, 23 nov. 2016, https://ec.europa.eu/clima/citizens/support_en.

[17] Angus, Ian. Face à l’Anthropocène : le capitalisme fossile et la crise du système terrestre. NYU Press, 2016

NOVEMBRE 1, 2021



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Cette entrée a été publiée le 16 décembre 2021 par dans capitalisme, CLIMAT, CRISE ECOLOGIQUE, ECOLOGIE, ECONOMIE CAPITALISTE.
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