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Un rapport de l’ONU nomme les endroits les plus pollués du monde

La pollution tue plus de personnes que toutes les guerres, meurtres et autres formes de violence combinés

Sarnia, Ontario, Canada. L’un des endroits les plus pollués de la planète.
(Photo : Garth Lenz, Ecojustice)


Le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme et l’environnement a identifié les endroits les plus pollués de la planète. Dans son rapport annuel au Conseil des droits de l’homme de l’ONU, David Boyd décrit ces lieux comme des zones de sacrifice, un terme utilisé à l’origine pour les zones rendues inhabitables par les essais d’armes nucléaires.

Il écrit : « Aujourd’hui, une zone de sacrifice peut être comprise comme un endroit où les résidents subissent des conséquences dévastatrices sur la santé physique et mentale et des violations des droits de l’homme en raison de la vie dans des points chauds de pollution et des zones fortement contaminées. La crise climatique crée une nouvelle catégorie de zones de sacrifice en raison des émissions de gaz à effet de serre ininterrompues, car les communautés sont devenues et deviennent inhabitables en raison d’événements météorologiques extrêmes ou de catastrophes à début lent, y compris la sécheresse et l’élévation du niveau de la mer.

« L’existence continue de zones de sacrifice est une tache sur la conscience collective de l’humanité. Souvent créées par la collusion des gouvernements et des entreprises, les zones de sacrifice sont diamétralement opposées au développement durable, nuisant aux intérêts des générations présentes et futures. Les personnes qui habitent les zones de sacrifice sont exploitées, traumatisées et stigmatisées. Ils sont traités comme jetables, leurs voix ignorées, leur présence exclue des processus décisionnels et leur dignité et leurs droits humains bafoués. »

Chaque année, « la pollution et les substances toxiques causent au moins 9 millions de décès prématurés, soit le double du nombre de décès infligés par la pandémie de COVID-19 au cours de ses 18 premiers mois. Un décès sur six dans le monde implique des maladies causées par la pollution, trois fois plus que les décès dus au sida, au paludisme et à la tuberculose combinés et 15 fois plus que de toutes les guerres, meurtres et autres formes de violence.

Le fardeau de la contamination pèse de façon disproportionnée sur les épaules des personnes et des collectivités qui subissent déjà la pauvreté, la discrimination et la marginalisation systémique. « Les femmes, les enfants, les minorités, les migrants, les peuples autochtones, les personnes âgées et les personnes handicapées sont potentiellement vulnérables[…] Les travailleurs, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire, sont à risque en raison d’expositions élevées au travail, de mauvaises conditions de travail, de connaissances limitées sur les risques chimiques et du manque d’accès aux soins de santé. Des millions d’enfants sont employés dans des secteurs potentiellement dangereux, notamment l’agriculture, les mines et le tannage. Les logements à faible revenu peuvent contenir de l’amiante, du plomb, du formaldéhyde et d’autres substances toxiques.

Le texte intégral du rapport du Rapporteur spécial à la 49e session du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies peut être téléchargé ici. Ce qui suit est la section de son rapport qui met en évidence les zones de sacrifice dans le monde entier.


Les installations les plus polluantes et les plus dangereuses, y compris les mines à ciel ouvert, les fonderies, les raffineries de pétrole, les usines chimiques, les centrales électriques au charbon, les champs de pétrole et de gaz, les aciéries, les décharges et les incinérateurs de déchets dangereux, ainsi que les grappes de ces installations, ont tendance à être situées à proximité des communautés pauvres et marginalisées. La santé, la qualité de vie et un large éventail de droits de l’homme sont compromis, ostensiblement pour la « croissance », le « progrès » ou le « développement », mais en réalité pour servir des intérêts privés. Les actionnaires des entreprises polluantes bénéficient de profits plus élevés, tandis que les consommateurs bénéficient d’une énergie et de biens à moindre coût. La prolongation des emplois des travailleurs dans les industries polluantes est utilisée comme une forme de chantage économique pour retarder la transition vers un avenir durable, tandis que le potentiel des emplois verts est injustement écarté.

L’existence continue de zones de sacrifice est une tache sur la conscience collective de l’humanité. Souvent créées par la collusion des gouvernements et des entreprises, les zones de sacrifice sont diamétralement opposées au développement durable, nuisant aux intérêts des générations présentes et futures. Les personnes qui habitent les zones de sacrifice sont exploitées, traumatisées et stigmatisées. Ils sont traités comme jetables, leurs voix ignorées, leur présence exclue des processus décisionnels et leur dignité et leurs droits humains bafoués. Des zones de sacrifice existent dans les États riches et pauvres, au Nord et au Sud, comme décrit dans les exemples ci-dessous. Les descriptions des zones de sacrifice supplémentaires figurent à l’annexe I.

Afrique

À Kabwe, en Zambie, 95 % des enfants souffrent de niveaux élevés de plomb dans le sang causés par l’extraction et la fonte du plomb. Les experts ont décrit la situation comme une grave crise de santé environnementale, et Kabwe a été nommé comme l’un des endroits les plus pollués sur Terre. L’exposition au plomb pendant l’enfance nuit au développement neurologique, provoquant des déficits cognitifs à vie. Des niveaux d’exposition extrêmement élevés, tels que ceux observés à Kabwe, peuvent causer la cécité, la paralysie et la mort.

Les habitants du delta du Niger au Nigéria vivent avec la pollution par les hydrocarbures et le torchage des gaz depuis des décennies, ce qui entraîne d’importants problèmes de santé physique et mentale causés par la contamination de l’air, de l’eau et de la nourriture. Les effets néfastes sur la santé de l’exposition à la pollution par les hydrocarbures comprennent des anomalies dans le sang, le foie, les reins, les fonctions respiratoires et cérébrales, ainsi que des crises d’asthme, des maux de tête, de la diarrhée, des étourdissements, des douleurs abdominales et des maux de dos. L’espérance de vie moyenne des résidents du delta du Niger n’est que de 40 ans, contre 55 ans pour l’ensemble du Nigéria.

En 2006, des milliers de personnes à Abidjan, en Côte d’Ivoire, ont été blessées et 15 tuées par le déversement illégal de déchets toxiques contenant des niveaux élevés de sulfure d’hydrogène déchargés du navire Probo Koala.

Un examen des dossiers hospitaliers de plus de 10 000 patients a déterminé que les principaux impacts comprenaient des problèmes respiratoires (tels que toux et douleurs thoraciques) et des symptômes digestifs (tels que des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements).

Asie et Pacifique

Des niveaux astronomiques de pollution de l’air ont nui à la santé de milliards de personnes en Asie. La majorité des villes les plus polluées du monde se trouvent en Chine et en Inde. À New Delhi, un épais smog a provoqué une fermeture de toutes les écoles pendant des semaines en novembre 2021, avec des niveaux de particules fines (PM2,5) 20 fois supérieurs à la limite quotidienne maximale recommandée par l’OMS.

La Chine extrait la majorité des minéraux de terres rares du monde, des éléments utilisés dans des produits tels que les véhicules électriques, les éoliennes et les téléphones mobiles. Ces minéraux sont extraits à Bayan Obo et traités à Baotou, une ville voisine. La qualité de l’air est très mauvaise et les émissions toxiques entraînent un risque important de cancer du poumon à vie pour les résidents locaux, en particulier les enfants.

Les résidents ont des niveaux élevés de minéraux de terres rares (lanthane, cérium et néodyme) dans leur sang, leur urine et leurs cheveux. Des concentrations élevées de métaux lourds dans la poussière et le sol menacent la santé des gens.

Les habitants des Îles Marshall, du Kazakhstan, de Tchernobyl (Ukraine) et de Fukushima (Japon) continuent de subir les effets néfastes des radiations des essais nucléaires et des catastrophes dans les réacteurs nucléaires. Entre 1946 et 1958, les États-Unis ont testé plus de 60 armes nucléaires sur ou près des atolls de Bikini et Enewetak dans les Îles Marshall, entraînant des niveaux élevés de cancer, de malformations congénitales et de traumatismes psychologiques qui se poursuivent à ce jour. Les femmes et les filles marshallaises souffrent de manière disproportionnée de cancers de la thyroïde et d’autres cancers et de problèmes de santé reproductive. L’ex-Union soviétique a procédé à 456 explosions d’essais nucléaires dans l’ancienne région de Semipalatinsk (aujourd’hui Semey, Kazakhstan). Les habitants de la région, vivant dans la pauvreté et non informés des tests, ont été exposés à des niveaux élevés de radiation, entraînant un grand nombre de malformations congénitales, des taux élevés de cancer et des traumatismes psychologiques étendus.

Europe orientale

Bor, en Serbie, est l’une des villes européennes les plus polluées, en grande partie à cause d’un énorme complexe d’extraction et de fusion de cuivre qui émet des quantités massives de dioxyde de soufre, de particules, d’arsenic, de plomb, de zinc et de mercure. Le PNUE a décrit un héritage dévastateur de problèmes environnementaux, les concentrations de dioxyde de soufre dépassant parfois la plage de mesure des équipements de surveillance. La rivière Borska Reka est tellement contaminée par des métaux lourds que les experts l’ont décrite comme sans aucune trace de vie. Les travailleurs métallurgiques ont des niveaux élevés d’arsenic dans leurs cheveux et leur urine, près de 80 pour cent souffrant d’une moyenne de deux maladies chroniques.

Norilsk est l’une des villes les plus polluées de la Fédération de Russie, souffrant de niveaux très élevés de pollution de l’air, de pluies acides, de pollution de l’eau et de contamination des sols. La principale source de pollution est la société minière et fonderie Norilsk Nickel, qui a provoqué un déversement catastrophique de diesel en 2020 affectant la rivière Pyasina. Des niveaux très élevés de métaux lourds ont été trouvés dans les poissons, la mousse, le sol et la neige dans la région. Les communautés les plus touchées sont les peuples autochtones de Taïmyr, qui font face à des taux élevés de maladies respiratoires, de cancer, d’affaiblissement du système immunitaire, de naissances prématurées, d’échec de la reproduction, d’augmentation de la morbidité infantile et d’espérance de vie inférieure de 10 ans à la moyenne nationale.

Bien que la décharge de Pata Rât à Cluj-Napoca, en Roumanie, ait fermé en 2015, des milliers de Roms marginalisés vivent toujours dans la région, considérée comme l’une des pires décharges de déchets en Europe. Ils n’ont pas accès à l’eau potable, à l’assainissement ou à un logement décent, ce qui a conduit les chercheurs à décrire Pata Rât comme un scénario désolé de déshumanisation. Les gens sont exposés à l’arsenic, au benzène, au cadmium, au chrome, à la créosote, aux dioxines, à l’hexane, au sulfure d’hydrogène, au plomb, au mercure, au styrène et au zinc. Les résidents déclarent souffrir d’infections des oreilles, des yeux et de la peau, d’asthme, de bronchite, d’hypertension artérielle, de cancer et de maladies cardiaques, hépatiques et gastriques.

Amérique latine et Caraïbes

Quintero-Puchuncaví, la zone de sacrifice la plus notoire du Chili, abrite le complexe industriel de Ventanas, comprenant plus de 15 entreprises industrielles (raffineries de pétrole, installations pétrochimiques, centrales électriques au charbon, terminaux à gaz et une fonderie de cuivre). En 2018, un incident majeur de pollution de l’air à Quintero-Puchuncaví a rendu malades des centaines d’écoliers. Dans le cadre du processus d’examen périodique universel, l’équipe de pays des Nations Unies a recommandé que le Chili étudie les effets négatifs sur les habitants des zones sacrifiées, accélère la mise en œuvre des programmes d’assainissement et élabore des normes de qualité environnementale conformément aux normes internationales de l’OMS. La Cour suprême du Chili a conclu que la pollution atmosphérique flagrante à Quintero-Puchuncaví violait le droit à un environnement exempt de pollution et a ordonné au Gouvernement de prendre des mesures pour résoudre le problème.

À La Oroya, au Pérou, des générations d’enfants ont été empoisonnés par une énorme fonderie de plomb. Il est choquant de constater que 99 % des enfants ont des niveaux de plomb dans le sang qui dépassent les limites acceptables. Malgré les interventions de la Cour constitutionnelle du Pérou et de la Commission interaméricaine des droits de l’homme, les niveaux de contamination à La Oroya restent dangereux. Également située au Pérou, à Cerro de Pasco, se trouve une immense mine à ciel ouvert adjacente à une communauté pauvre exposée à des niveaux élevés de métaux lourds. En 2018, le gouvernement péruvien a déclaré l’état d’urgence à Cerro de Pasco en raison de la pollution, mais les enfants de la région continuent de souffrir d’effets néfastes sur la santé.

L’eau et le sol en Guadeloupe et en Martinique, en France, sont contaminés par des niveaux dangereux de chlordécone. Bien que la fabrication et l’utilisation de ce pesticide aient été interdites dans les années 1970 aux États-Unis, il a continué à être utilisé dans les Antilles dans les années 1990. Les résidents sont toujours exposés au chlordécone par l’eau potable et les aliments qu’ils cultivent en raison de la persistance du pesticide dans l’environnement. Quatre-vingt-dix pour cent des personnes vivant en Guadeloupe et en Martinique ont été trouvées avec du chlordécone dans le sang, ce qui augmente leur risque de cancer.

Dans de nombreux pays des Caraïbes, des décharges sont régulièrement incendiées, malgré la présence de plastiques, de pneus usagés et d’autres articles qui génèrent des produits chimiques extrêmement dangereux lorsqu’ils sont brûlés. Cette pratique crée des nuages massifs et persistants de fumée toxique qui enveloppent les résidents voisins et mettent en danger leur santé. Les sites d’enfouissement de Parkietenbos à Aruba (Pays-Bas), Riverton (Jamaïque) et Truitier (Haïti) en sont des exemples. Un incendie majeur à la décharge de Riverton en Jamaïque en 2015 a entraîné la fermeture de 50 écoles et l’hospitalisation de centaines de personnes.

Europe de l’Ouest et Amérique du Nord

L’un des points chauds de pollution les plus notoires au Canada – « Chemical Valley », à Sarnia, en Ontario – a des effets inquiétants sur la santé de la Première Nation Aamjiwnaang. Il y a plus de 40 grandes installations pétrochimiques, polymères, de raffinage du pétrole et de produits chimiques à proximité d’Aamjiwnaang, ainsi qu’une centrale électrique au charbon. Cette communauté autochtone subit l’une des pires qualités de l’air au Canada. Les problèmes de santé physique et psychologique sont courants, y compris les taux élevés de fausses couches, l’asthme infantile et le cancer.

Aux États-Unis, les taux de cancer sont beaucoup plus élevés que la moyenne nationale dans les communautés à prédominance noire telles que Mossville, St. Gabriel, la paroisse St. James et la paroisse St. John the Baptist, situées dans la « Cancer Alley » de Louisiane, qui abrite plus de 150 raffineries et usines pétrochimiques, y compris le plus grand producteur mondial de polystyrène. Les grandes installations industrielles polluantes aux États-Unis sont situées de manière disproportionnée dans les communautés où les pourcentages de personnes d’ascendance africaine sont les plus élevés, les revenus des ménages les plus faibles et la proportion la plus élevée de résidents qui n’ont pas obtenu leur diplôme d’études secondaires. Un éminent chercheur a écrit que, « [d]ans le zonage de l’État, une vague d’usines chimiques est tombée sur les communautés afro-américaines comme une bombe ».

Cancer Alley contient 7 des 10 secteurs de recensement des États-Unis présentant le risque le plus élevé de cancer dû à la pollution de l’air. En 2020, les concentrations atmosphériques de chloroprène cancérigène dans la paroisse Saint-Jean-Baptiste étaient 8 000 fois plus élevées que le niveau acceptable établi par l’Environmental Protection Agency des États-Unis.

L’aciérie Ilva de Tarente, en Italie, a compromis la santé des gens et violé les droits de l’homme pendant des décennies en rejetant de vastes volumes de pollution atmosphérique toxique. Les résidents des environs souffrent de niveaux élevés de maladies respiratoires, de maladies cardiaques, de cancers, de maladies neurologiques débilitantes et de mortalité prématurée. Les activités de nettoyage et d’assainissement qui devaient commencer en 2012 ont été reportées à 2023, le gouvernement introduisant des décrets législatifs spéciaux permettant à la centrale de continuer à fonctionner. En 2019, la Cour européenne des droits de l’homme a conclu que la pollution de l’environnement se poursuivait, mettant en danger la santé des requérants et, plus généralement, celle de l’ensemble de la population vivant dans les zones à risque.

Les exemples précédents de zones de sacrifice représentent certains des endroits les plus pollués et les plus dangereux du monde, illustrant des violations flagrantes des droits de l’homme, en particulier des populations pauvres, vulnérables et marginalisées. Les zones de sacrifice représentent le pire manquement imaginable à l’obligation d’un État de respecter, de protéger et de réaliser le droit à un environnement propre, sain et durable.

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Cette entrée a été publiée le 27 mars 2022 par dans ENVIRONEMENT, POLUTION.
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