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Algérie: Hadj-Ali Abelkader: Un communiste musulman dans les années 1920

Les relations entre musulmans et socialistes révolutionnaires ont souvent été problématiques. Il y a quelques années en France, il y a eu une vive polémique au sein du Nouveau Parti Anticapitaliste lorsqu’une musulmane qui porte le hijab a été choisie comme candidate aux élections régionales. [1]Pourtant, au début des années 1920, l’Internationale communiste a offert une approche très différente. Le Congrès des peuples de l’Est de Bakou en 1920 a attiré des centaines de délégués musulmans. En1922, Willem van Ravesteyn a remis un rapport sur la « question orientale » au Quatrième Congrès de l’Internationale communiste dans lequel il a déclaré :

Les peuples islamiques ont le pouvoir de détruire le pont qui soutient l’impérialisme britannique. Si ce pont tombe, alors cet impérialisme s’effondrera aussi. Sa chute aurait un tel écho dans le monde entier de l’Islam et de l’Orient que l’Empire Français lui aussi ne survivrait pas à ce coup. La libération du monde islamique de toute forme de domination politique européenne, en particulier en ce qui concerne les pays du Proche-Orient, est dans l’intérêt non seulement des peuples là-bas, des paysans et des travailleurs des territoires de l’Est, pas encore sous l’emprise du capitalisme. Il représente également un intérêt fondamental du prolétariat de l’Europe de l’Ouest et du monde. [3]

L’année suivante, Trotsky a plaidé en faveur d’une « attitude non uniforme à l’égard du grand russe et du nationalisme musulman : par rapport à la première lutte impitoyable, à la rebuffade sévère, en particulier dans les cas où elle est affichée dans la sphère administrative et gouvernementale ; par rapport à ce dernier , patient, attentif, laborieux travail éducatif. [4]

Mais qu’est-ce que de telles déclarations signifient pour les militants musulmans individuels du mouvement communiste émergent ? Il peut être intéressant de regarder l’histoire d’une figure aujourd’hui largement oubliée, Hadj-Ali Abdelkader. (Il y a une biographie. [5]) Il a joué un rôle important dans les premières années du Parti communiste Français (PCF) et dans la lutte pour l’indépendance algérienne.

Hadj-Ali est né en 1883 dans un village, Douar Ouled Sidi Ouïs, à quelque 23 kilomètres de la capitale provinciale Relizane, en Algérie. L’Algérie avait été colonisée par les Français dans les années 1830 et, en 1848, elle était devenue constitutionnellement partie intégrante Français territoire. Mais la population autochtone était légalement Français sujets, pas Français citoyens. Ils étaient soumis au fameux Code de l’indigénat (code indigène), qui imposait un ensemble spécial de lois et de règlements, et criminalise même les formes les plus mineures d’insubordination. Elle interdisait tout acte irrespectueux envers tout représentant de l’autorité, même s’il n’était pas en service, et toute remarque publique visant à affaiblir le respect dû à l’autorité. [6]Les privilèges et les droits de Français citoyenneté n’ont été étendus qu’à une très petite minorité de la population autochtone.

Hadj-Ali est né dans une famille prospère propriétaire de terres qui avait une bonne réputation dans la région et a été dit descendre d’un homme saint. Il est probable qu’il ait été appelé d’après l’émir Abdelkader, un chef de la résistance au régime Français, décédé peu avant la naissance d’Hadj-Ali.

À l’époque, les prestations éducatives pour la population musulmane étaient médiocres. Les Français ont beaucoup parlé de leur « mission civilisante », mais dans la pratique, ils avaient fermé de nombreuses anciennes écoles coraniques (qui avaient veillé à ce que la plupart de la population avant la colonisation était alphabétisé). [7]Selon une estimation, moins de 5 pour cent des enfants algériens fréquentaient n’importe quel type d’école en 1870. [8]Ainsi Hadj-Ali faisait partie de la minorité relativement chanceuse qui a obtenu une éducation. Il a fréquenté une école coranique dans son village et a appris à lire et à écrire l’arabe. On dit qu’à l’âge de dix ans, il pourrait réciter tout le Coran par cœur. Ayant grandi dans une région agricole, il a eu amplement l’occasion d’observer et de participer à divers aspects de l’agriculture, et il a acquis un respect pour le travail manuel. [9]

Cependant, les choses ont commencé à mal tourner pour sa famille. D’abord son père est mort, et son grand-père paternel a pris en charge le garçon. Puis, en vertu d’une législation qui favorisait massivement les colons européens, la famille a été dépossédée de 391 hectares à la suite d’une dette envers un usurateur. Soudain, la famille autrefois prospère s’est retrouvée plongée dans la pauvreté. Le grand-père d’Hadj-Ali n’était pas disposé à ce que le garçon devienne ouvrier agricole, alors il s’arrangea pour qu’il soit envoyé dans la ville de Mascara où il a trouvé un emploi dans une forge. À l’âge de quatorze ans, il a dû quitter la maison et la famille et se faire une vie indépendante dans une grande ville. [10]

Bien qu’il ait été très mal payé par son employeur, il semble avoir été un travailleur modèle. Il était ambitieux et était prêt à se sacrifier dans l’espoir de devenir lui-même employeur. En quelques années, il avait économisé suffisamment d’argent pour louer des locaux et ouvrir sa propre entreprise de ferronnerie. Il semble avoir eu du succès et avait beaucoup de clients. En servant les Européens, il a commencé à prendre Français langue et a fait de grands efforts pour devenir compétent en elle.

Pour l’instant, il n’y avait aucun signe de conscience de classe de sa part. Mais en raison des malheurs de sa famille et de ses expériences dans la ville, il devenait de plus en plus conscient de l’oppression nationale, et il n’Français pas voulu une règle, en particulier comme exprimé sous la forme du code indigène. Il en devint de plus en plus réticent. [11]

Le prochain épisode de sa vie reste quelque peu obscur. En 1904, à l’âge de vingt ans, il épouse une jeune femme de Mascara. Elle est tombée enceinte; mais au moment où la fille, Maghnia, est née, Hadj-Ali avait quitté sa femme et sa boutique, et avait déménagé en France métropolitaine. Il n’a jamais vu sa fille et semble n’avoir fait aucun effort pour la rencontrer. Il n’y a pas d’explication évidente pour expliquer pourquoi le mariage s’est rompu si rapidement, ni pourquoi il a décidé de s’installer en France. [12]

En général, les musulmans algériens devaient obtenir l’autorisation de se rendre sur le continent. Mais il a bénéficié d’une loi de 1905 qui exemptait les commerçants titulaires d’une licence des contrôles sur les voyages. Il traverse la Méditerranée, un voyage d’environ quarante-huit heures, et, arrivant à Marseille, prend immédiatement un train pour Paris. Une nouvelle phase de sa vie s’ouvrait. Le reste de sa vie, y compris ses activités politiques remarquables, sera passé en France métropolitaine, bien qu’il n’ait jamais oublié son identité en tant qu’Algérien et musulman.

Avant 1914, il y avait encore relativement peu d’Algériens en France métropolitaine. Hadj-Ali a rapidement trouvé du travail et pendant une courte période a été un colporteur, qui a eu le grand avantage de lui permettre d’obtenir de connaître la ville de Paris en détail. Mais bientôt, il a décidé de revenir à la compétence qu’il avait acquise à Mascara, et a pris un emploi de vendeur dans une forge, où il est resté pendant plusieurs années. Il a vécu un baccalauréat dans des hôtels appartenant à des Algériens et a mangé dans des restaurants algériens, et à travers cela il a maintenu le contact avec ses compatriotes.

En 1911, il demande la Français et passe par les procédures légales requises pour l’obtenir. Nous ne connaissons pas les raisons exactes de cette décision, ce qui peut paraître paradoxal puisqu’il était opposé à l’idée alors actuelle au Parti socialiste de Français que l’émancipation des Algériens serait obtenue par assimilation à la population Français. Cela signifierait, croyait-il, la disparition de la nation algérienne. Mais selon le code autochtone, s’il n’était pas un citoyen Français, il n’était pas autorisé à s’engager dans une organisation politique ou syndicale. Il s’intéressait de plus en plus à la politique, et c’était probablement sa principale motivation. [13]

En avril 1912, Hadj-Ali se marie pour la deuxième fois. Son épouse était Adrienne Caroline Leblanc, venue de Rouen en Normandie. Elle devait rester sa fidèle compagne, et c’est son soutien qui a rendu possible son activité politique ultérieure. [14]Pourtant, la France est restée une société profondément raciste déterminée à s’accrocher à son empire. Malgré sa citoyenneté et son mariage, Hadj-Ali n’a pas été assimilé Français société. L’écrivain jamaïcain Claude McKay a raconté une rencontre entre l’organisateur communiste sénégalais Lamine Senghor et un propriétaire de bar sénégalais à Marseille dans les années 1920. Le propriétaire du bar a dit: « Je ne vois pas comment vous pouvez devenir un grand chef noir quand vous êtes marié à une femme blanche. » Senghor répondit qu’il « se sentait encore plus amèrement au sujet de l’état des Nègres parce qu’il était marié à une femme blanche ». [15] Hadj-Ali a peut-être ressenti quelque chose de semblable.

Après son mariage, Hadj-Ali a réalisé une autre ambition. Il avait été soigneusement économiser pendant quelques années, et peut-être avec l’aide financière de sa nouvelle femme, il a été en mesure d’acheter sa propre boutique de ferronnier. Il était situé au n° 39 de la rue de l’Arbre Sec dans le 1er arrondissement de Paris, à proximité du Louvre et des Halles. Sa femme a travaillé en étroite collaboration avec lui dans le magasin. Sur le plan économique, il a réussi et est devenu relativement prospère. L’une des salles est devenue un lieu de rencontre où Hadj-Ali a diverti ses amis algériens et engagé des discussions politiques avec eux. Un certain nombre de futurs militants, dont Mahmoud Ben Lekhal, se sont rassemblés ici et l’idée d’un parti révolutionnaire algérien a été discutée. [16]

Dès son arrivée en France, Hadj-Ali s’intéresse de plus en plus aux questions politiques. Bien qu’il ait l’ambition personnelle de posséder sa propre boutique, il décide rapidement de devenir syndicaliste et rejoint la CGT(Confédération Générale du Travail),la principale organisation syndicale française. C’était une période d’intense lutte des classes et l’armée était régulièrement utilisée pour attaquer les grévistes. En 1907, des soldats tuent et blessent des viticulteurs à Narbonne, dans le sud de la France, mais un régiment se mutine plutôt que de tirer. [17]La CGT s’est engagée dans la campagne antimilitariste vigoureuse. [18]

Beaucoup de militants de la CGT étaient syndicalistes, c’est-à-dire qu’ils estimaient que les syndicats étaient une expression politique adéquate de la classe ouvrière et que les partis politiques n’étaient pas nécessaires. Hadj-Ali n’était apparemment pas convaincu de cet argument, et vers 1910, il rejoint le Parti socialiste de Français (SFIO), dont les dirigeants les plus en vue sont Jean Jaurès et Jules Guesde; l’aile marxiste du parti était dirigée par Guesde et Paul Lafargue. Hadj-Ali a été impressionné par le programme social et économique du parti, mais peut-être moins par son attitude envers le colonialisme. Au cours de cette période, il y a eu de vifs débats au sein de la SFIO — et au sein de la Deuxième Internationale à laquelle elle était affiliée — au sujet de la demande d’indépendance coloniale. En ce qui concerne l’Algérie, la SFIO, dans sa majorité, est favorable au progrès par l’assimilation de la population indigène. [19]

En août 1914, la Première Guerre mondiale a commencé, et en Septembre Hadj-Ali a été appelé dans l’armée. La guerre était clairement de défendre l’empire colonial de la France, de sorte qu’il ne s’identifions en aucune façon à la cause nationale Français, mais il n’avait pas d’alternative. Il y a peu d’informations sur ce qui lui est arrivé pendant les années de guerre. Apparemment, il a été envoyé à l’hôpital après avoir été blessé à Bordeaux, où il est resté pour le reste de la guerre. [20]Puisque Bordeaux était loin de la ligne de front, nous ne pouvons que supposer qu’il a obtenu sa blessure à l’entraînement ou à la suite d’un accident.

L’expérience du service militaire a encore radicalisé Hadj-Ali. Il a vu la discrimination très visible contre les soldats d’Afrique et d’autres territoires coloniaux. Ils ont été payés moins et ont obtenu de pires rations; ils étaient rarement promus dans les rangs supérieurs. (Sur les 197 000 Nord-Africains qui ont combattu pendant la Première Guerre mondiale, aucun n’avait un grade supérieur à celui de lieutenant. [21]) S’ilsétaient blessés, ils n’étaient pas autorisés à retourner en Algérie pour se convaler, et s’ils étaient tués, leurs corps n’étaient pas retournés dans leur pays natal. [22] Etil y avait peu de gratitude montrée aux troupes coloniales une fois qu’elles avaient servi leur but. Lorsque le Madagascan Jean Raliamongo, qui avait servi dans l’armée, a postulé pour un emploi dans une compagnie de chemin de fer après la guerre, on lui a dit: « Le fait d’avoir servi dans l’armée de Français ne signifie pas que vous êtes Français. [23]

Après la guerre, Hadj-Ali a repris ses activités politiques et syndicales. Il s’est également impliqué dans des activités au sein de la communauté algérienne. Des associations informelles se sont développées pour recueillir des fonds pour ceux qui en ont besoin, pour rendre visite à ceux qui sont hospitalisés, pour aider les chômeurs et pour engager des avocats au nom des Algériens si nécessaire. [24]Une telle activité, bien qu’il s’agit clairement d’une réponse au racisme inhérent Français la société, était souvent plus proche de la philanthropie que de la politique. Mais elle concernait les besoins des Nord-Africains en France et devait sembler plus concrète que la perspective plutôt lointaine de l’indépendance nationale.

Mais la guerre avait entraîné des changements irréversibles. À la fin de la guerre, le président américain Wilson a suscité beaucoup d’enthousiasme avec son appel à l’autodétermination; beaucoup dans le monde colonial croyaient que le principe devrait s’appliquer à eux. Un impact encore plus grand a été fait par la Révolution russe, qui a offert la possibilité d’une rupture avec l’ancien ordre. Le Congrès de Bakou de 1920 représentait un appel direct aux opprimés des colonies à unir leurs forces avec le prolétariat européen; le président de l’Internationale communiste, Zinoviev, est allé jusqu’à proposer une révision du Manifeste communiste de Marx etEngels. Marx avait dit : « Travailleurs de toutes les terres, unissez-vous ! », mais maintenant, selon Zinoviev, cela devrait être remplacé par : « Travailleurs de toutes les terres et peuples opprimés du monde entier, unissez-vous !» [25]

En décembre 1920, le Congrès de la SFIO vota pour s’affilier à l’Internationale communiste; l’opposition est sortie et elle est devenue Français parti communiste (PCF). L’une des questions clés du Congrès a été l’acceptation des « vingt et une conditions » d’affiliation à l’Internationale communiste. La huitième condition a établi que « toute partie souhaitant rejoindre la Troisième Internationale doit impitoyablement exposer les machinations coloniales des impérialistes de son « propre » pays, doit soutenir , en actes, et pas seulement en paroles, tout mouvement de libération coloniale, exiger l’expulsion de ses compatriotes impérialistes des colonies, inculquer dans le cœur des travailleurs de son propre pays une attitude de véritable fraternité avec la population active des colonies et des nations opprimées, et mener une agitation systématique entre les forces armées contre toute oppression des peuples coloniaux. Au cours du Congrès, un jeune délégué indochinois Nguyễn Ái Quốc (plus tard connu sous le nom de Hồ Chí Minh) déclare que sa patrie est « honteusement opprimée et exploitée » et exhorte « le Parti à faire de la propagande socialiste dans toutes les colonies »[26]. [27]Pour Hadj-Ali, il ne pouvait y avoir aucun doute. Au début de 1921, il rejoint le nouveau parti Français communiste. C’était une fête jeune, réunissant les espoirs de ceux inspirés par la Révolution russe. Mais elle était loin d’être homogène et à peine sous le contrôle de l’Internationale communiste.

Paris dans les années 1920 offre un environnement prometteur aux militants anti-impérialistes. C’était de plus en plus une ville cosmopolite. Après les terribles pertes de la guerre, les travailleurs immigrés ont dû être entraînés dans Français ind’industrie. En 1924, il y avait entre 100 000 et 150 000 travailleurs nord-africains en France, dont 75 000 en région parisienne. En général, ils se sont retrouvés à faire les travaux les plus désagréables, malsains et dangereux dans les mines, les aciéries et les usines chimiques. [28]Les années 1920 ont vu la croissance des cafés maures , qui servaient la nourriture nord-africaineet où les travailleurs algériens se sont réunis pour se plaindre de leurs conditions de travail et discuter de politique. Il y avait aussi beaucoup d’étudiants d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine , parmi ceux qui plus tard ont eu un impact international étaient Zhou Enlai, Deng Xiaoping, Haya de la Torre, et le marxiste péruvien Mariátegui. La perspective politique qui devint plus tard connue sous le nom de « tiers-mondialisme », « l’idée d’une solidarité anti-impérialiste sur plusieurs continents » – s’est développée pour la première fois dans les années 1920 à Paris. Avec un peu de justice, Michael Goebel a décrit la ville comme une « métropole anti-impériale ». [29]

Afin de bénéficier des nouvelles opportunités, le PCF a créé en 1921 une organisation, connue sous le nom d’Union Intercoloniale (UIC). L’objectif était de rassembler des gens des colonies de Français (dont l’Algérie, qui en réalité, si ce n’est techniquement, était une colonie) résidant aujourd’hui en France, de les impliquer dans des activités politiques et syndicales, et de les préparer à des luttes anticoloniales. Il a été formé à l’initiative d’un avocat guadeloupéen, Max Clainville-Bloncourt, et a commencé comme une petite organisation, avec seulement environ deux cents membres à la fin de 1921. Il s’agissait principalement de Madagasques et de Vietnamiens, avec quelques Algériens, dont Hadj-Ali, qui ont rapidement commencé à jouer un rôle de premier plan et à attirer ses compatriotes algériens dans l’organisation. Initialement Nguyễn Ái Quốc était la figure dominante, mais quand il a déménagé à Moscou en 1923 Hadj-Ali a repris sa position de leader. Hadj-Ali était donc l’un des noyaux originaux qui ont jeté les bases de luttes anticoloniales dans tout le Français Empire. [30]

L’une des principales activités de l’UIC était de produire un journal, connu sous le nom de Le Paria[31] Onpeut soupçonner que tous les dirigeants du PCF n’étaient pas enthousiastes à l’égard de l’entreprise; ses finances semblent avoir été précaires. En 1923, la Commission coloniale du PCF accorda à l’UIC une subvention de seulement 100 francs, pas beaucoup plus de £50 en argent d’aujourd’hui. [32](Il y avait de l’argent dans l’Internationale communiste – le Parti communiste allemand a atteint les finances pour lancer vingt journaux (pour lesquels il ne pouvait pas trouver assez de rédacteurs [33]- mais il ne semble pas avoir fait son chemin à Le Paria. [34]) La circulation totale n’était pas plus de trois mille, dont la majorité a été introduite clandestinement dans les divers territoires coloniaux ; il ne restait plus que 500 exemplaires pour les ventes aux étudiants et aux travailleurs en France. La figure de proue était à l’origine Nguyễn Ái Quốc, mais en 1923, il se rend à Moscou pour travailler pour l’Internationale communiste[ 35]. Le journal était une feuille de propagande animée dans laquelle une critique de Français impérialisme a été développée.

Hadj-Ali est devenu un contributeur régulier à Le Paria. Il a écrit sous divers pseudonymes tels que « Ali Baba » et « Hadj Bicot ». « Bicot » est une épithète raciste particulièrement offensante appliquée aux Nord-Africains, il a donc été un pionnier de la technique de subvertir le langage raciste et de le retourner contre ceux qui l’ont utilisé.

En particulier, il a écrit une pièce très énergique sous le titre ironique « Paris . . . ville lumière » sur la situation des travailleurs immigrés à Paris; une grande partie de ce qu’il a décrit serait reconnue par de nombreux travailleurs immigrants de l’époque suivante :

Et pourtant, il y a des Algériens à Paris. Il y a des dizaines et des dizaines de milliers de personnes qui travaillent à mort dans les usines, pourrissent dans le quartier de Grenelle, et dans les bidonvilles du boulevard de la Gare et de la Villette.

. . . Ils vivent seuls, sans épouses, imprégnés de leurs habitudes patriarcales. Ils ne peuvent pas amener les femmes qu’ils ont laissées là-bas. Ils préfèrent vivre dans l’abstinence, coupant au minimum ce dont ils ont besoin pour vivre afin d’envoyer de l’argent à leurs enfants, aux parents âgés qu’ils ont laissés derrière eux et qui sont piétinés par le colonialisme. [36]

Mais il ne s’est pas contenté d’une description de la souffrance des travailleurs nord-africains. Il a également participé activement à la syndicalisation de ses compatriotes. En 1921, la CGT s’est divisée, ce qui a conduit à la formation de la Confédération Générale du Travail Unitaire (CGTU). Les communistes étaient actifs au sein de l’CGTU. Un article paru dans Le Paria, probablement écrit par Hadj-Ali, exhortait les travailleurs immigrés à rejoindre le syndicat :

Dans les usines françaises, vous avez appris que votre situation matérielle ne différait en rien de celle de votre frère Français ouvriers. Vous avez vu que les prolétaires, quelle que soit leur race, sont écrasés sous le poids de la même exploitation et réduits à la même pauvreté . . . Il est temps de se réveiller de votre inactivité, cesser d’être indifférent aux attaques des employeurs, ne plus accepter leurs coups fataliste. Organisez avec vos camarades Français travailleurs; rejoignez les syndicats en grand nombre pour défendre vos salaires et réclamer vos droits. [37]

Il a également contribué à d’autres publications du PCF. Un rapport adopté en 1922 par le Deuxième Congrès interfédéral communiste d’Afrique du Nord, largement dominé par les colons européens, avait fait valoir que « ce qui caractérise les masses indigènes, c’est leur ignorance. C’est avant tout le principal obstacle à leur émancipation. [38] Hadj-Ali a répondu dans le Bulletin Communiste avec une critique cinglante:

Il y a un danger évident à laisser le prolétariat indigène des colonies sous l’influence de la bourgeoisie et à la disposition du militarisme et de l’impérialisme, sans le préparer à refuser de se laisser recruter pour venir écraser la révolution si l’affaire devait se produire.

Croyez-moi, camarades, vous devez vous rendre compte que toute indifférence à cet égard est un danger mortel pour la révolution dans des pays comme la France, la Grande-Bretagne et l’Italie.

Vous devez vous rendre compte que dans toutes les colonies, les travailleurs autochtones, grâce à la Révolution russe, se réveillent et commencent à se rassembler et à chercher leur chemin vers l’avant afin de briser leurs chaînes. . .

Croyez-moi, camarades, les travailleurs autochtones sont plus ouverts à notre propagande et à nos idées qu’à celles d’une démocratie dépassée; qui vient de leur expérience. Ils n’ont pas oublié les promesses mensurées qui leur ont été faites par les groupements bourgeois pendant la guerre pour l’État de droit et la civilisation afin de les envoyer au massacre.

Si vous voulez vraiment faire la révolution, vous devez non seulement vous engager à maintenir la neutralisation des prolétaires indigènes, non seulement gagner leur sympathie, mais, par la propagande méthodique et véritablement communiste, vous préparer un gardien révolutionnaire parmi eux, au cas où le besoin se ferait sentir.

Vous pouvez le faire, d’autant plus que tous les indigènes, des intellectuels aux plus primitifs, savent que la Révolution russe a libéré de nombreux peuples qui étaient sous le joug du tsarisme…

Qu’est-ce qu’on demande ?

Que le parti devrait poser une ligne de conduite générale pour ses militants et fédérations dans les colonies;

Qu’il leur attribue, de manière précise,l’objectif à atteindre; faire de la propagande et recruter parmi les indigènes et, pour y parvenir, adopter comme plate-forme les exigences immédiates des indigènes, à savoir :

Suppression du code natif; les droits de Français citoyenneté pour tous; l’abolition des tribunaux répressifs; l’égalité devant la loi; l’abolition des mesures administratives arbitraires qui imposent à la masse des paysans et des travailleurs autochtones toutes sortes de travail forcé et de contraintes indignes de la civilisation, etc., etc. Les résultats seront bientôt visibles. . .

Il est temps que le communisme ne se limite plus à quelques Européens dispersés dans les colonies alors que nous ignorons des millions de prolétaires indigènes qui nous tendent la main. [39]

La liste des « demandes immédiates » d’Hadj-Ali se concentre sur les questions qui ont directement affecté la vie des Algériens; il appelle à « l’Français citoyenneté pour tous » et ne mentionne pas l’indépendance nationale.

Le premier test majeur de l’UIC et du Paria a eu lieu en 1923. Le Français, à la recherche de réparations impayées, occupait la région de la Ruhr en Allemagne. Beaucoup de troupes utilisées dans l’occupation étaient nord-africaines ou sénégalaises, ce qui a provoqué l’opposition raciste des nationalistes allemands. Le PCF a mené une campagne vigoureuse parmi les troupes Français, plaidant pour la fraternisation avec les travailleurs allemands. Le PCF avait déjà un journal de soldats, La Caserne (la caserne), qu’il utilisait pour faire de la propagande antimilitariste. Une version bilingue (arabe et Français) de ce produit est maintenant produite(Al Kazirna)et distribuée aux troupes nord-africaines dans la Ruhr. L’organisateur en chef était Mahmoud Ben Lekhal, mais Hadj-Ali était également très impliqué. Ben Lekhal a été arrêté et à l’issue d’un procès à Mayence en Juin 1924 a été condamné à cinq ans de travaux forcés. Le PCF a lancé une grande campagne pour sa libération, y compris une réunion présidée par Hadj-Ali, et Ben Lekhal a été libéré. [40]

Le PCF a combiné les activités légales et illégales. Après son implication dans la Ruhr, la prochaine activité de Hadj-Ali était strictement constitutionnelle. En mai 1924, le PCF présente Hadj-Ali Abdelkader comme candidat aux élections législatives pour le deuxième secteur de Paris. (Il était l’un des rares Algériens à avoir Français et était donc éligible aux élections.) Une déclaration du quotidien PCF L’Humanité précise les objectifs du parti :

Tous nos camarades doivent en effet être convaincus que, quelle que soit l’origine ou la couleur d’un travailleur, il appartient avant tout à la classe ouvrière. Les préjugés raciaux sont quelque chose que tout travailleur conscient doit rejeter totalement. En négligeant, voire pire, méprisant, le travailleur recruté dans les colonies parce qu’il a des habitudes différentes, le travailleur Français joue le jeu de son exploiteur.

Le capitalisme tente précisément d’aiguiser ces antagonismes raciaux afin de briser plus efficacement le recours collectif des travailleurs.

Français capitalisme tient en réserve ses sujets coloniaux, comme briseurs de grève, comme troupes à utiliser, si nécessaire, contre Français travailleurs. [41]

La question de savoir si l’ensemble de l’adhésion au PCF était aussi franche dans son antiracisme que cette déclaration le laisserait entendre semble douteuse. Claude Liauzu affirme que la décision de se présenter à Hadj-Ali a été imposée par « une poignée de militants presque marginaux », et que les communistes du deuxième secteur n’étaient pas disposés à l’accepter. [42]

Certains éléments de preuve appuient les allégations de Liauzu. Lorsque la première liste pour le deuxième secteur a été publiée, le nom de Hadj-Ali n’y était pas. [43]L’intention initiale avait été que la liste soit dirigée par Jacques Sadoul et Henri Guilbeaux, tous deux condamnés à mort par contumace. Trois semaines plus tard, les autorités ont jugé ces noms inadmissibles, et une liste révisée a été publiée, y compris Hadj-Ali. L’annonce initiale de la nouvelle liste dans L’Humanité n’a donné aucune explication sur l’ajout de Hadj-Ali, et l’a qualifié simplement de « représentant syndical matériel » sans aucune référence à son origine ethnique. [44]Et quand le PCF a annoncé que le 1er mai, moins d’une quinzaine de jours avant les élections, il y aurait seize rassemblements simultanés à Paris, chacun avec environ six orateurs, Hadj-Ali n’a pas été facturé pour parler à l’un d’eux. Ce n’est qu’au cours de la dernière semaine de la campagne qu’il a pris la parole lors d’un certain nombre de réunions publiques dans sa propre circonscription. [45]Il a fait campagne dans les vêtements nord-africains distinctifs, portant un burnous (manteau) avec un chechia sur sa tête. [46]

Il semble également que Hadj-Ali lui-même était moins qu’enthousiaste à l’idée de se tenir debout. Auparavant, il avait fait valoir au sein de la communauté algérienne que pour qu’un Algérien se présenter à l’élection au parlement de Français approuve la légitimité du parlement et donc le statut juridique de l’Algérie dans le cadre de la France. Il semble avoir été mis sous pression, peut-être avec une intervention de l’Internationale communiste, qui était à l’époque encore plus anti-impérialiste que la direction du PCF. Le biographe d’Hadj-Ali, Abdellah Righi, affirme — et sans autre preuve, il ne peut s’agir que de spéculations — que Hadj-Ali a conclu une sorte d’accord avec la direction du PCF selon laquelle il se présenterait aux élections s’ils soutenaient en retour son projet de création d’un groupement politique autonome en Afrique du Nord. [47]

Deux communistes ont été élus pour la circonscription de onze membres; Hadj-Ali a obtenu le total le plus bas de la liste. (Le vote s’est fait par un système de liste complexe. Chaque parti a présenté des listes pour les circonscriptions à plusieurs membres. Les électeurs ont voté pour des particuliers, sur plus d’une liste s’ils le souhaitaient. Les sièges ont été attribués proportionnellement sur la base du vote moyen obtenu par la liste, mais ce sont les personnes ayant obtenu le plus de voix qui ont été choisies pour représenter la liste.) Les deux communistes élus ont obtenu respectivement 41 601 voix et 40 805 voix; la moyenne pour la liste était de 40 781, et Hadj-Ali a obtenu 40 569. [48]Il convient de se rappeler que très peu de ses électeurs étaient des Nord-Africains, puisque la grande majorité d’entre eux n’avaient pas la citoyenneté.

Le résultat a été tout un succès. Le candidat communiste le plus populaire, Garchery, a obtenu quelque huit cents voix de plus que quiconque sur la liste, sans doute en raison de certains suivis personnels. Mais Hadj-Ali a obtenu 97,52% des voix, et 99,48% de la moyenne pour la liste. Comme le souligne Benjamin Stora, pour les Algériens en France, l’important était de savoir comment il avait bien fait. [49]Il semblait maintenant tout à fait possible d’envisager l’élection d’un Algérien au Parlement Français sur la base du soutien de Français travailleurs.

La campagne électorale devait avoir un autre résultat, qui serait d’une grande importance, non seulement pour Hadj-Ali, mais pour toute l’histoire de l’indépendance algérienne. L’un de ceux qui ont été attirés par la campagne était un jeune Algérien de Tlemcen appelé Messali Hadj. Comme il l’a raconté dans ses Mémoires:

Un jour, alors que je quittais le travail, je me suis arrêté sur les affiches électorales pour lire les dates des réunions électorales, les noms des orateurs et leurs affiliations politiques. J’ai tout de suite remarqué un nom arabe sur la liste. Hadj-Ali était candidat du Français communiste. J’ai été surpris et ravi. Je suis allé à la réunion qu’il tenait dans une école de la place de la Réunion, près de l’usine où je travaillais. Je l’ai écouté présenter le programme politique de son parti. Je voyais qu’il était très à la mesure des exigences de sa candidature. En l’écoutant, j’ai été submergé par une grande fierté et une grande joie. Je l’ai applaudi sincèrement. À la fin de la réunion, je suis allé le voir et je l’ai accueilli en arabe. Je l’ai félicité pour son discours dans lequel il avait dénoncé l’injustice et le code autochtone. Nous avons échangé quelques mots et bons voeux, puis nous nous sommes séparés, après avoir fixé une date pour nous revoir plus tard. [50]

Eux et leurs épouses sont rapidement devenus des amis fermes. Au début, au moins Hadj-Ali était très bien l’enseignant et Messali, qui avait une quinzaine d’années de moins, l’élève. Ils ont eu de nombreuses discussions sur Lénine et la Troisième Internationale; une discussion, vers la fin de 1924 a duré un après-midi entier. Messali est très frappé par la compréhension de Hadj-Ali de « l’idéologie communiste, qu’il manipule avec une grande dextérité »[51]. [52]

Hadj-Ali s’impose désormais comme une figure de proue du PCF. En 1924, il est nommé membre de la Commission coloniale du parti. (Un autre membre était Robert Louzon, qui avait été expulsé de Tunisie après avoir aidé à lancer le premier quotidien communiste arabophone.) La commission a été réorganisée après le Cinquième Congrès de l’Internationale communiste et Jacques Doriot a joué un rôle de premier plan. (Doriot est connu pour être devenu plus tard un pro-nazi, mais à l’époque il était une étoile montante du PCF et actif dans la campagne anticoloniale.) Le 12 septembre 1924, Hadj-Ali s’est exprimé aux côtés de Doriot lors d’une réunion d’opposition à la guerre du Rif. Il a lancé un vibrant appel à l’unité de tous les exploités, quelle que soit leur race, contre tous les exploiteurs. [53]

Hadj-Ali avait des désaccords fréquents avec Doriot; il privilégie la création d’un parti autonome de sujets coloniaux, plutôt que la stratégie de l’Internationale communiste de créer un parti nationaliste révolutionnaire d’Afrique du Nord. En 1926, il est démis de ses fonctions. [54]

Lors du congrès du parti en janvier 1924, il fut élu au Comité central, poste qu’il n’occupait que pendant un an. [55]En 1925, il a visité Moscou, et semble avoir réagi très favorablement à ce qu’il a vu. Messali Hadj a rappelé :

À son retour à Paris, Hadj-Ali a fait comprendre qu’il avait été très impressionné par ce qu’il avait vu, ainsi que par sa discussion avec les dirigeants soviétiques russes. Tout était nouveau, tout était splendide, tout était parfait, rien n’exigeait de commentaire, encore moins de critique. Hadj-Ali nous semblait comme un pèlerin qui reviendrait des Lieux Saints avec la pierre des philosophes dans sa poche. [56]

Pendant tout ce temps, Hadj-Ali est resté musulman pratiquant. En effet, la défense de la religion de sa terre natale et de ses traditions culturelles a été une partie importante de sa défense des droits algériens. L’une de ses principales accusations contre l’impérialisme Français était la façon dont il avait affaibli l’islam par la fermeture d’écoles, l’introduction d’autres religions et l’encouragement de l’alcool. Comme l’a noté Messali Hadj, « le temps qu’il a passé en France et son appartenance au Parti communiste n’ont en aucune façon nui à son identité arabe ou à sa foi islamique »[57]. [58]

En 1924, Hadj-Ali écrivit un article pour Le Paria dans lequel il soutenait que les communistes devraient adopter une position nonpolemical à l’égard de l’islam. [59]Le PCF a été fortement marqué par les traditions de laïcité qui a été si importante pour la gauche de Français, [60]mais il semble n’y avoir eu aucune pression sur lui pour désavouer ou jouer son héritage religieux. Le PCF semble alors avoir considéré que la croyance religieuse était une question de choix personnel. En même temps, il ne semble pas avoir été dogmatique dans son allégeance religieuse. Un récit d’amis algériens visitant sa maison raconte des disputes féroces, quand certains de ses amis « avec des coups répétés sur la table . . . a fait craindre Madame Hadj-Ali pour sa vaisselle, [et] essayé … pour nous convertir à une croyance dans la primauté exclusive de la matière sur les idées. [61]À une autre occasion, il a conseillé messali de ne pas mettre trop l’accent dans ses discours sur la religion et l’histoire de l’Empire arabe. [62]

En 1925, la position du PCF sur la question coloniale commençait à changer. Lénine était mort et Staline était dans l’ascendant avec sa théorie du « socialisme dans un pays », bien qu’il faudrait un certain temps pour que toutes les implications soient développées. Le Paria cessa finalement de paraître en avril 1926. Plutôt qu’une organisation anticoloniale générale, Hadj-Ali s’est maintenant impliquée dans la création d’une organisation spécifiquement destinée aux travailleurs nord-africains. Ce devait devenir l’Étoile Nord-Africaine (Étoile d’Afrique du Nord, ou ENA). Il reste une certaine controverse historique quant à la date précise à laquelle l’ENA a été fondée, mais bien que les origines de l’organisation puissent être retracées plus tôt, il semblerait qu’elle ait d’abord acquis un visage public lors d’une réunion tenue en juin 1926. [63]Il a impliqué des travailleurs de Tunisie et du Maroc ainsi que l’Algérie. [64](Un plus grand nombre d’étudiants tunisiens et marocains arrivaient maintenant à Paris, y compris Habib Bourguiba, pour devenir plus tard le premier président de la Tunisie indépendante. [65]) Le noyau initial se composait de quelque huit mille travailleurs nord-africains qui étaient syndiqués à la CGTU (sur un total de plus de cent mille travailleurs nord-africains en France). Le fait que ce degré de syndicalisation ait été atteint est le résultat du travail acharné de Hadj-Ali et de ses camarades au cours des trois années précédentes. [66]

Au cours des années 1926 et 1927, l’ENA a tenu un certain nombre de grandes réunions publiques en région parisienne, la plus importante attirant plusieurs centaines de personnes. Il y avait aussi un banquet pour les étudiants. Les principaux thèmes de campagne ont été l’abolition du code autochtone, la libre circulation entre l’Algérie et la France, et la liberté de la presse et du rassemblement. En 1928, alors que l’ENA rompait ses liens avec le PCF, on s’est éloigné des grandes réunions publiques pour se tourner vers de plus petites réunions dans les districts à forte population nord-africaine. [67]

Historiquement, le nom de Messali Hadj est associé à l’ENA; il a été pendant de nombreuses années son chef et le chef de ses organisations successeures. Par conséquent, il ya eu des revendications qu’il était en fait son fondateur. Le nom de Hadj-Ali a largement disparu de l’histoire. Pourtant, il est clair qu’au moment de la fondation, c’était Hadj-Ali qui a joué le rôle clé, et qu’il était le leader de l’organisation dans ses premières années. En 1948, La République Algérienne publie une lettre de Hadj-Ali, aujourd’hui proche de la mort, dans laquelle il fait un dernier effort pour affirmer son rôle historique :

C’est moi qui ai rédigé les lois et proposé le nom qui a été immédiatement accepté . . . Messali était une recrue comme tous les premiers militants. De plus, il était dilettante, il n’était pas diligent à assister aux réunions et quand il est venu, il était toujours en retard. Néanmoins, je le considérais comme un nationaliste sincère . . . J’ai dirigé l’association jusqu’en 1928. De 1924 à 1926, Messali ne s’était jamais exprimé en public. [68]

De toute évidence, Hadj-Ali défendait sa réputation, et d’autres auraient pu se rappeler les événements différemment, mais il semble clair qu’il a joué un rôle central dans la fondation de l’ENA, et qu’à l’époque il était plus expérimenté et plus mature politiquement que Messali.

Le lancement de l’ENA s’est fait avec le soutien et l’encouragement du PCF. Michael Goebel, à l’aide de documents et de procès-verbaux des archives du PCF, a fait valoir qu’au départ Hadj-Ali et Messali étaient plus concernés par les droits civils que par la souveraineté nationale, et que ce n’est que sous la pression du PCF qu’ils ont accepté d’augmenter la demande d’indépendance algérienne :

En juillet 1926, Hadj-Ali préférait encore parler d’« émancipation totale ». L’emploi du terme « indépendance », a-t-il raisonné, pourrait aliéner les « nationalistes bourgeois ». Pas plus tard qu’en octobre, les deux fondateurs de l’Étoile vacillaient, arguant que le terme « indépendance » risquait de s’aliéner leur circonscription, à savoir les travailleurs nord-africains à Paris, qui se souciaient des droits civiques, qui devraient découler de l’État impérial de Français, et non de la souveraineté algérienne. [69]

La stratégie du PCF à l’égard de l’Afrique du Nord a été fortement influencée par les positions adoptées par l’Internationale communiste. En Chine, le Parti communiste chinois émergent a reçu l’ordre de l’Internationale de se subordonner au guomindang nationaliste. Cette alliance dura jusqu’à ce que les communistes de Shanghai soient massacrés par les forces du Guomindang en avril 1927. [70]Au cours de 1925 il y avait des discussions dans le PCF pour établir un Guomindang d’Afrique du Nord, qui a mené à la formation de l’ENA. [71]

Il s’agissait notamment d’une coopération avec l’émir Khaled, qui était un nationaliste algérien pur et simple, mais qui avait construit un public en Algérie en travaillant au sein des institutions électorales fournies par l’Etat de Français pour la population musulmane. À l’origine, Hadj-Ali et le PCF avaient été hostiles à Khaled. En 1922, Hadj-Ali avait expliqué pourquoi Le Paria rejetait les propositions de représentation parlementaire pour la population indigène d’Algérie :

Parce que nous ne voulons pas d’une représentation séparée; parce que nous considérons que c’est une tromperie de faire croire aux indigènes que lorsqu’ils sont représentés par deux ou trois yes-men, ou par un agitateur ambitieux comme Khaled, alors la tâche de parvenir à la justice à laquelle ils aspirent et que nous exigeons de toutes nos forces aura été accomplie. [72]

Mais en 1924, Hadj-Ali semble avoir recognixed la nécessité d’une coopération avec Khaled dans l’esprit du front uni. En juillet 1924, le PCF et l’UIC ont aidé à organiser deux grandes réunions à Paris où Hadj-Ali a partagé une plate-forme avec Khaled. Khaled devient président d’honneur de l’ENA, bien qu’il ne joue aucun rôle actif dans l’organisation[73]. [74]

En février 1927, Hadj-Ali et Messali assistent à un congrès mondial des peuples opprimés à Bruxelles, organisé par la Ligue contre l’impérialisme et l’oppression coloniale, soutenu par l’Internationale communiste. Cela marque le début de la carrière de Messali en tant que dirigeant politique lorsqu’il fait un discours puissant dénonçant le rôle de Français’impérialisme en Algérie :

Loin de donner au pays l’aide qu’il aurait pu utiliser pour se développer, l’impérialisme Français combiné expropriation et exploitation avec la domination politique la plus réactionnaire, privant les indigènes de toute liberté de condition ou d’organisation, et de tous les droits politiques et législatifs, ou bien n’accordant ces droits qu’à une petite minorité d’indigènes corrompus.

À cela s’ajoute la brutalité systématique obtenue par l’alcool, l’introduction de nouvelles religions et la fermeture d’écoles de langue arabe qui existaient avant la colonisation; enfin, pour couronner son œuvre, l’impérialisme inscrit les indigènes dans son armée pour poursuivre la colonisation, servir dans les guerres impérialistes et écraser les mouvements révolutionnaires dans les colonies et la métropole.

Contre cette politique coloniale, contre cette oppression, les peuples travailleurs d’Afrique du Nord ont mené et continuent de mener une action permanente par tous les moyens à leur disposition pour atteindre l’objectif qui inclut actuellement leurs aspirations : l’indépendance nationale. [75]

Hadj-Ali a plus tard affirmé qu’il avait écrit le discours; Messali a donné un compte quelque peu différent. Quelleque soit lavérité, il semble clair que Hadj-Ali était toujours le personnage principal et qu’il essayait de développer et de promouvoir Messali en tant que leader.

Mais déjà en 1926, sinon plus tôt, des divergences apparaissent entre Hadj-Ali et le PCF. Hadj-Ali avait été un membre loyal et digne de confiance du PCF, qui combinait une bonne compréhension du marxisme au sein de ses idées nationalistes et religieuses. Mais en dernier recours, c’est la question de l’Algérie, plutôt que toute autre chose, qui l’a motivé. Dans le même temps, le PCF, qui avait initialement encouragé l’auto-organisation des militants coloniaux, devenait de plus en plus manipulateur, de plus en plus soucieux d’exercer le contrôle du parti sur les organisations sur son orbite.

D’importants changements ont également eu lieu au sein de l’Internationale communiste. La théorie du « socialisme dans un pays » de Staline avait déjà conduit à une certaine désorientation, notamment en Chine, mais la politique de l’Internationale s’ensuivit toujours dans la tradition du front uni lancé en 1922. Mais en 1928, l’Internationale abandonne le front uni au profit de l’analyse désastreusement sectaire de la « troisième période », ce qui conduit à prétendre que les sociaux-démocrates sont vraiment des « sociaux-fascistes »[77]. Pour les dirigeants de l’ENA, cela signifiait une inévitable division des voies avec une Internationale communiste de plus en plus sectaire et manipulatrice.

Ainsi, les frictions croissantes entre le PCF et les dirigeants de l’ENA devenaient inévitables. C’est Hadj-Ali qui avait encouragé l’implication de Messali dans l’ENA, et qui s’était arrangé pour qu’il devienne un organisateur à plein temps. [78]Le PCF a payé son salaire. Mais en 1927, Hadj-Ali dut dire à son ami et protégé que le parti ne le paierait plus, et Messali dut trouver un emploi dans un magasin. Messali a accepté la décision et est resté membre du PCF. [79]

La position d’Hadj-Ali semble avoir été que l’ENA devrait être une organisation autonome indépendante du contrôle du PCF, alors qu’il était très ouvert sur son propre engagement envers le communisme. Le procès-verbal d’une réunion interne du PCF de 1926 le montre comme disant que si on lui demandait, il dirait: « Je suis communiste, mais je suis aussi musulman, et c’est pourquoi j’ai rejoint l’ENA ». [80]Il a continué à préconiser la formation d’un parti communiste autonome, ou au moins un parti communiste nord-africain en France et la création d’un parti nationaliste révolutionnaire en Algérie. Mais il a été accusé de vouloir créer un parti au sein du parti. Les divergences avec la direction du PCF sont devenues de plus en plus nettes.

Il y a eu des réunions de plus en plus orageuses de l’ENA. Banoune Akli, une ouvrière de Renault, a rappelé :

En novembre 1927, il y a une autre assemblée générale au 11, rue des Gracieuses. Au cours des discussions, les tendances nationalistes sont devenues claires. Une motion appelant à l’indépendance de l’Algérie ayant été adoptée à une large majorité, tous ceux comme Hadj-Ali Abdelkader, qui pensaient pouvoir utiliser les Algériens comme une armée de réserve au profit du Parti communiste de Français, ont protesté puis sont partis. Français personnes qui soutenaient l’ENA les ont suivies. Après cela, les communistes ont commencé à rester loin de l’ENA. [81]

Il n’est pas tout à fait clair quelles étaient les questions, et il semble que Hadj-Ali agissait toujours en tant que membre discipliné du parti. Mais il y avait évidemment quelque chose de profondément mal. Lors d’une autre réunion de militants et de travailleurs nord-africains en 1928, on demanda aux participants : « Voulez-vous dépendre du PCF ou former une organisation indépendante à l’échelle nationale ? » Cette dernière formulation a reçu un appui unanime. [82]

En 1928, Hadj-Ali semble avoir commencé à se retirer de l’activisme qui avait consumé sa vie depuis 1921. Voyant Messali comme son successeur, il a remis la direction de l’ENA au jeune homme. [83] Le PCF retirait son soutien à l’ENA et il devenait éloigné du parti. Il est finalement expulsé du PCF, probablement en 1930, pour s’être fait candidat aux élections municipales sans l’autorisation du parti. [84]Il y a peu de détails connus au sujet de cet épisode, mais c’était simplement la consommation finale d’une rupture qui s’était développé pendant un certain temps.

Néanmoins, Hadj-Ali est resté très actif au sein de l’ENA, qui faisait face à des difficultés considérables en raison à la fois de la répression de l’Etat et du retrait du soutien du PCF. En janvier 1929, il présida une réunion de l’ENA de 1200 personnes (attirée par un tract qui promettait que l’émir Khaled prendrait la parole, bien qu’il ne se soit pas pointé). Jusqu’en 1930, l’ENA n’avait pas de document et présentait ses politiques au moyen de tracts et de réunions publiques[ 85]. En octobre 1930, Hadj-Ali joue un rôle clé dans la fondation du journal El-Ouma (La Nation), dont il est le premier rédacteur en chef. Cependant, il semble s’être retiré de cette activité au début de 1932. En 1931, il est encore membre de la direction de l’ENA[ 86]. [87]

En 1930, la vie d’Hadj-Ali changeait d’autres façons. Malgré son intense activité politique, la boutique de son ferronnier avait prospéré. Cela était sans aucun doute dû au travail acharné de sa femme, qui s’est occuper de la boutique sur ses nombreuses absences pour des fonctions politiques. Elle a également été hôtesse des nombreux contacts politiques qui ont visité les lieux. Bien qu’elle ne semble pas avoir été directement impliquée dans l’activité politique, elle a partagé l’engagement de son mari et apporté une contribution essentielle; sans elle, sa carrière politique aurait difficilement pu être possible. [88]

En 1928, il s’arrange pour construire une maison à Brunoy, un village situé à une trentaine de kilomètres au sud de Paris. Le couple s’y installe en 1930; il prit grand plaisir dans le milieu rural, ce qui devait lui rappeler la zone agricole dans laquelle il avait grandi. Messali Hadj a parlé de cette nouvelle maison, peut-être ironiquement, comme d’un « ranch ». Après avoir vendu sa boutique prospère pour une bonne somme, il recherche de nouveaux domaines d’investissement[ 89]. Il a commencé à acquérir des biens à Montgeron, une commune proche de Brunoy. Il a acquis un café, un bloc d’appartements à louer, une compagnie de bus, un grand garage et un cinéma. Comme on pouvait s’y attendre, certains de ses adversaires politiques l’ont décrit comme étant devenu « embourgeoisé ». Pourtant, il convient de noter qu’il a été généreux avec son argent et donné à des organismes de bienfaisance et des causes politiques. [90]

Comme il a commencé à s’éloigner de l’implication directe dans la politique, il a également commencé à s’éloigner de son amitié avec Messali. Vers 1930, Messali et sa femme avaient encore l’habitude de rester le week-end avec Hadj-Ali à Brunoy. Mais Messali se souvient que « tout en restant poli, il était embarrassé et mal à l’aise avec moi ». [91]

Sous la direction de Messali, l’ENA a fait de bons progrès; des réunions réussies ont eu lieu dans Français villes et, en 1934, la circulation d’El-Ouma était passée à 40 000. [92] De novembre 1934 à mai 1935 Messali était en prison, signe que le gouvernement considérait son mouvement comme une menace réelle. En juin 1936, juste après l’élection du gouvernement du Front populaire, l’ENA tient un grand rassemblement[ 93]. Messali et Hadj-Ali ne s’étaient pas rencontrés depuis un certain temps, mais ils se saluaient cordialement. [94]

En janvier 1937, le gouvernement du Front populaire, soutenu par les communistes, prend la décision de dissoudre l’ENA. Quelques jours plus tard, L’Humanité publiait un long article critiquant « l’hostilité des dirigeants de l’Étoile Nord-Africaine à notre parti et au Front populaire »; elle n’a pas condamné la dissolution. [95]

Le 11 février, une réunion a eu lieu à Paris pour protester contre l’interdiction de l’ENA, avec quelque 3500 personnes entassée dans la salle. Messali lui-même a parlé, et parmi les autres orateurs était Hadj-Ali. Unmois plus tard, à Nanterre, en banlieue parisienne, une autre réunion a eu lieu pour lancer une nouvelle organisation, le Parti du Peuple Algérien (PPA), qui a effectivement poursuivi le travail de l’ENA. Encore une fois Hadj-Ali était présent, et a été parmi les membres fondateurs de l’APP. Ce serait la dernière fois qu’il rencontrerait Messali. Bienqu’ilne soit plus aussi actif, Hadj-Ali n’avait manifestement pas renoncé aux idées en laquelle il avait cru[ 97].

Aujourd’hui, Messali et Hadj-Ali étaient profondément déçus par le PCF. Il y avait d’autres forces à gauche du PCF – le regroupement autour de Pierre Monatte et la Révolution prolétarienne,les trotskistes, et le courant de gauche assez important du Parti socialiste, dirigé par Marceau Pivert. Messali a eu des contacts avec ceux-ci, [98] mais Hadj-Ali ne semble pas avoir regardé vers eux. Peut-être « une fois mordu, deux fois timide » aurait résumé ses sentiments. En 1935, il devient rédacteur politique d’une autre revue, Le Peuple algérien, pour laquelle il continue d’écrire jusqu’au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. [99]

Pendant l’occupation allemande de la France (1940-1944), il semble avoir été complètement inactif. Quelques nationalistes algériens, voyant dans l’impérialisme Français le principal ennemi, espéraient à tort qu’ils pourraient tirer un certain avantage de la collaboration avec les nazis, mais rien n’indique que Hadj-Ali y ait participé. [100]

Les dernières années de Hadj-Ali furent misérables. Après la Libération, il a acheté deux restaurants, mais ni l’un ni l’autre n’a été un succès. Sa carrière commerciale a pris fin alors que sa santé se détériorait sérieusement. Il avait été un gros fumeur et il a maintenant été victime d’une grave maladie pulmonaire; il a été hospitalisé en 1947 et y est resté jusqu’à sa mort en mai 1949. [101]

De son lit de malade, il a écrit une dernière lettre, en un sens son testament. C’est la lettre à La République algérienne, citée ci-dessus, dans laquelle il réaffirme qu’il a été le principal fondateur de l’ENA. La République algérienne était le journal de l’Union Démocratique du Manifeste Algérien (Union Démocratique du Manifeste Algérien, UDMA), dirigée par Ferhat Abbas. (Abbas était alors un nationaliste modéré, qui a appelé à la formation d’un Etat algérien avec Français coopération. Plus tard, il rejoint le FLN, le Front de libération nationale.) Dans la même lettre, Hadj-Ali s’est déclaré en plein accord avec la doctrine et la tactique de l’UDMA. [102]Mais il est clair qu’il a défendu son propre passé et qu’il a continué à soutenir l’indépendance algérienne.

Que Hadj-Ali aurait dû pour la plupart disparaître de l’histoire n’est guère surprenant. Un grand nombre de ceux qui ont joué un rôle de premier plan dans les premières années du PCF avaient disparu en 1930 et ils ont été omis de la plupart des histoires du parti. Messali a maintenu son organisation sous de nouveaux noms, [104], mais au début des années 1950, il y a eu une scission avec l’émergence du FLN, qui a mené à bien la lutte pour l’indépendance algérienne, mais qui a également mené une guerre d’internement acharnée contre l’organisation de Messali, le Mouvement National Algérien, dans laquelle des milliers de personnes sont mortes. [105]En conséquence, il a fallu beaucoup de temps avant que le rôle de Messali dans l’histoire du nationalisme algérien ait obtenu la reconnaissance qu’il méritait; mais aujourd’hui, l’aéroport de Tlemcen, lieu de naissance de Messali, s’appelle l’aéroport Messali El Hadj. Son mentor Hadj-Ali, cependant, a largement disparu de l’histoire.

Hadj-Ali n’était qu’un des nombreux révolutionnaires talentueux et dévoués de sa génération dont les espoirs et aspirations initiaux ont finalement été contrecarrés par la dégénérescence de l’Internationale communiste et la montée du stalinisme. Mais pendant plusieurs années, il a apporté une contribution importante au mouvement, et mérite d’être rappelé.


Ian Birchall

Notes

[1] J. Wolfreys,  » After the Paris Attacks: An Islamophobic Spiral « , International Socialism 146 (2015), http://isj.org.uk/after-the-paris-attacks/.

[2] Voir John Riddell, ed., To See the Dawn: Baku, 1920, First Congress of the Peoples of the East (New York: Pathfinder Press, 1993).

[3] John Riddell, ed., Towards the United Front: Proceedings of the Fourth Congress of the Communist International 1922 (Chicago: Haymarket Books, 2012), p. 685.

[4] Léon Trotsky, « On the National Question », Pravda, 1er mai 1923; dans In Defence of the Russian Revolution, Al Richardson, ed. (Londres: Porcupine Press, 1995), p. 181.

[5] Abdellah Righi, Hadj-Ali Abdelkader (Alger: Casbah Publishers, 2006).

[6] Voir Ian Birchall, « À bas l’indigénat », Parti des Indigènes de la République, 3 décembre 2001, http://indigenes-republique.fr/these-sur-lindigenat-precede-dune-presentation-de-ian-h-birchall-les-communistes-contre-le-code-de-lindigenat/

[7] Roger Murray et Tom Wengraf, « The Algerian Revolution—1 », New Left Review 1, no 22 (décembre 1963), p. 25.

[8Malika Rebai MaamriThe State of Algeria: The Politics of a Post-Colonial Legacy (Londres: I.B. Tauris, 2015), 3.

[9] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 37.

[10] Ibid., 39–40.

[11] Ibid., 41–43.

[12] Ibid., 45–46.

[13] Ibid., 48–50.

[14] Ibid., 50.

[15] M Goebel, Anti-Imperial Metropolis (Londres, New York: Cambridge University Press, 2015), p. 97.

[16] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 51 ans.

[17] Paul B. Miller, From Revolutionaries to Citizens (Durham, NC, Duke University Press, 2002), p. 77.

[18] Voir Ian Birchall, « Le Sou du soldat », http://grimanddim.org/historical-writings/le-sou-de-soldat/

[19] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 68 ans, 77-80.

[20] Ibid., 52 ans.

[21] M Kaddache, Histoire du nationalisme algérien, (Alger: Casbah Publishers, 1981), p. 89.

[22] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 80-81.

[23Le Paria, n° 2 (mai 1922,), 1.

[24] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 65-66.

[25Bakou : Congrès des peuples de l’Est (rapport sténographique), Londres, 1977, p. 161.

[26Conditions d’admission à l’Internationalecommuniste : https://www.marxists.org/archive/lenin/works/1920/jul/x01.htm.

[27] Cité de Ho’s Écrits (Hanoi: Editions En Langues Etrangeres, 1971), 121-22. Une autre version du discours paru dans La Vie ouvrière, 31 décembre 1920), 3.

[28] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 63 ans, 73 ans.

[29] M Goebel, Metropolis anti-impérial, p. 279.

[30] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 86-88.

[31] Voir Ian Birchall, « Le Paria ». Le Parti communiste français, les travailleurs immigrés, et l’anti-impérialisme (1920-24) », Contretempshttp://www.contretemps.eu/interventions/paria-parti-communiste-fran%C3%A7ais-travailleurs-immigr%C3%A9s-lanti-imp%C3%A9rialisme-1920-24

[32] Claude Liauzu, Aux Origines des niveaux-mondismes (Paris: Parcourir les Collections, 1982), p. 109.

[33] Isaac Deutscher, « Record of a Discussion with Heinrich Brandler », New Left Review 1, no 105 (1977)

[34] Pour l’attitude plutôt avare de l’Internationale communiste à l’égard du financement des activités anti-impérialistes, voir Hakim Adi, Panafricanisme et communisme (Trenton, NJ: African World Press, 2013).

[35] Liauzu, Aux Origines des niveaux-mondismes, 110.

[36Le Paria, n° 22 (janvier 1924): 1.

[37Le Paria, n° 21 (décembre 1923), cité dans Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 70-71.

[38Bulletin communiste, 7 décembre 1922. Traduction anglaise dans Revolutionary History 10, no 4 (2012).

[39Bulletin communiste, 14 décembre 1922. Traduction anglaise dans Revolutionary History 10, no 4 (2012).

[40] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 163-64.

[41L’Humanité, 28 avril 1924, p. 2.

[42] Liauzu, Aux Origines des niveaux-mondismes, 18.

[43L’Humanité, 5 avril 1924, p. 4.

[44] Ibid., 25 avril 1924, p. 2.

[45] Ibid., 28, 29 avril, 7, 8, 9 mai 1924.

[46] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 104.

[47] Ibid., 100-103.

[48L’Humanité, 13 mai 1924, 1; Le Temps, 13 mai 1924, p. 8.

[49] Benjamin Stora, Messali Hadj (Paris: Parcourir les Collections, 1986), 52-55.

[50Les Mémoires de Messali Hadj (Paris: Parcourir les Collections, 1982), p. 136. Les Mémoires de Messali furent éditées et taillées après sa mort à partir d’un manuscrit inachevé. Néanmoins, ils constituent une source très précieuse. Voir J Simon, L’Étoile Nord-Africaine (Paris: Parcourir les Collections, 2003), 292-93.

[51Les Mémoires de Messali Hadj, 138.

[52] Ibid., p. 137

[53] Ibid., 2.

[54] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 92–93.

[55] Ibid., 97.

[56Les Mémoires de Messali Hadj, 146.

[57] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 206.

[58Les Mémoires de Messali Hadj, 137.

[59Le Paria, n° 25, avril-mai 1924.

[60] Voir Ian Birchall, « From the Schoolroom to the Trenches: Laïcité and Its Critics », http://grimanddim.org/historical-writings/2015-from-the-schoolroom-to-the-trenches/.

[61] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 212.

[62] Ibid., 185.

[63] Ibid., 132-34, 142-46.

[64] Ibid., 142.

[65] Goebel, Métropole Anti-Impériale, 144-45.

[66] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 73.

[67] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 251-52.

[68La République Algérienne, 24 décembre 1948, cité dans Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 130-32.

[69] Goebel, Métropole Anti-Impériale, 203.

[70] Voir H R Isaacs, The Tragedy of the Chinese Revolution (Chicago: Haymarket Books, 2010).

[71] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 64 ans.

[72Le Paria, n° 9, décembre 1922, 1.

[73] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 67.

[74] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 240.

[75] Ibid., 95.

[76] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 188–89.

[77] Voir Riddell, ed., Towards the United Front: Proceedings of the Fourth Congress of the Communist International 1922.

[78] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 186.

[79] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 106.

[80] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 58.

[81] Kaddache, Histoire du nationalisme algérien, 188.

[82] Ibid., 230.

[83] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 190.

[84] Ibid., 97–98.

[85] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 131.

[86] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 120–23.

[87] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 253.

[88] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 198.

[89Les Mémoires de Messali Hadj, 141.

[90] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 53–55.

[91Les Mémoires de Messali Hadj, 161, 168.

[92] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 161.

[93] Ibid., 162–64.

[94] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 192–93.

[95] J. Moneta, Le PCF et la question coloniale (Paris: Parcourir les Collections, 1971), 113-16.

[96] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 221.

[97] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 193.

[98] Simon, L’Étoile Nord-Africaine, 308.

[99] Righi, Hadj-Ali Abdelkader, 124–25.

[100] Ibid., 126–28.

[101] Ibid., 55-56. Benjamin Stora, dans son Dictionnaire biographique de militants nationalistes algériens (Paris: Parcourir les Collections, 1985), 51 ans, donne 1957 comme date de sa mort.

[102] Stora, Dictionnaire biographique de militants nationalistes algériens, 55.

[103] Voir Ian Birchall, « PCF: The Missing Founders », http://grimanddim.org/historical-writings/2011-pcf-the-missing-founders/

[104] Le Parti du Peuple Algérien (avec une aile juridique Le Mouvement pour le triomphe des libertés démocratiques) et plus tard Le Mouvement National Algérien.

[105] Voir B Stora, Messali Hadj (1898-1974), Ian Birchall, « A Note on the MNA », Revolutionary History 10, no 4 (2012).

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Cette entrée a été publiée le 25 janvier 2021 par dans ALGERIE, COLONIALISME, COMMUNISME, DEVOIR DE MEMOIRE, FRANCE.