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Comment les communistes italiens ont combattu la montée du fascisme

DAVID BRODER

Fondé il y a 100 ans aujourd’hui, le Parti communiste italien a immédiatement fait face à une violente vague de répression, tuant des centaines de militants. Alors que les policiers, les élites des affaires et même les politiciens libéraux se balançaient derrière Benito Mussolini, aucun parti ne résistait plus à la menace fasciste que les communistes.

« Les forces derrière le fascisme », dessin animé de 1922 de l’Almanacco Comunista.

Cent ans après la fondation du Parti communiste italien (PCI), sa naissance reste controversée. Ces derniers mois, un torrent de livres et d’articles ont damné ce « péché originel » — accusant les communistes de diviser la gauche face au fascisme et d’arrêter l’avancée de la gauche réformiste.

Il est facile de comprendre pourquoi le PCI jette encore une ombre sur la politique italienne. Première force de la résistance de la Seconde Guerre mondiale, elle est devenue le plus grand Parti communiste de l’Ouest, avec quelque deux millions de membres dans les années 1950. Il est resté le principal parti d’opposition jusqu’à sa disparition en 1991, et les anciens membres continuent de jouer un rôle de premier plan dans le « centre-gauche », alors même que la plupart d’entre eux se sont tournés vers la social-démocratie libéralisée.

Compte tenu de ces changements, les hypothèses révolutionnaires sur lesquelles la PCI était fondée à l’origine sont largement méprisées. Massimo D’Alema, premier ex-Premier ministre communiste italien, a affirmé cette semaine que le PCI était « toujours un parti réformiste« . Il a exprimé une position commune de centre-gauche rejetant la scission du parti en 1921 des socialistes comme une erreur, tout en vénérant les dirigeants ultérieurs comme Antonio Gramsci comme réformistes « démocrates ».

De telles revendications ont des racines dans l’histoire de la PCI. Dans l’accumulation de la Seconde Guerre mondiale, le leader Palmiro Togliatti l’a refondu comme une force patriotique se tenant pour un large intérêt populaire, uni par l’antifascisme. À ce tournant, sa presse en exil s’en est pris au leader fondateur Amadeo Bordiga pour ne pas avoir résisté à la montée initiale de la dictature de Benito Mussolini, et l’a contreposé à Gramsci , martyr des antifascistes après sa mort en 1937.

Aujourd’hui, ce récit est refondu dans des débouchés libéraux en platitudes sur la nécessité de la modération politique – et les dangers d’un gaucher « dogmatique » incapable de voir qui est le véritable ennemi. Pourtant, rarement de telles représentations nous parlent réellement de la lutte que les communistes ont menée contre le fascisme en 1921-1922 — ou, encore moins, de ce que faisaient les sociaux-démocrates réformistes ou l’establishment politique et commercial du pays. Pourtant, cette histoire est également essentielle pour comprendre les origines du plus grand Parti communiste de l’Occident.

Ne pas reconnaître le danger

L’Italie qui a émergé de la Première Guerre mondiale a été ravagée par les conflits sociaux. Il s’était retrouvé du côté gagnant de la guerre, aux côtés de la Grande-Bretagne et de la France, mais sa propre fortune militaire avait été mitigée et plus de cinq cent mille vies avaient été perdues. Le retour à la paix, combiné à une réorientation choc de l’économie vers la production civile, a écrasé les petites entreprises et laissé des millions de chômeurs, dont beaucoup de jeunes hommes brutalisés par les quatre dernières années de guerre.

En 1919-1920, il y a eu une augmentation du militantisme ouvrier, avec des grèves, des occupations d’usine, et des soulèvements ruraux ensemble connus sous le nom de biennio rosso. Dans plusieurs villes, les travailleurs ont repris la production et créé des « gardes rouges » armés. Dans les usines d’ingénierie de Turin, les grévistes ont relancé les comités d’usine d’avant-guerre , des corps que le journal communiste l’Ordine Nuovo a identifiés aux conseils ouvriers de la Révolution russe.

Dirigé par Gramsci, Togliatti, Angelo Tasca et Umberto Terracini, l’Ordine Nuovo a cherché à capter l’énergie du prolétariat turinois, mais aussi à trouver une sortie de crise au psi socialiste. Allié au syndicat de la Confédération générale du travail (CCL), ce parti avait des racines profondes dans le mouvement ouvrier et les coopératives paysannes et de consommation, mais restait en grande partie une mosaïque de groupes locaux dirigés par une fraction parlementaire, et dépourvus de toute stratégie globale.

Cette situation — une menace révolutionnaire croissante, sans résultat concret — a servi de base à la montée du fascisme. Sa base sociale initiale faisait partie des classes moyennes sous pression, mais les dirigeants étaient souvent plus professionnels, des fonctionnaires militaires aux étudiants.

Aux élections générales de novembre 1919, l’ISP a remporté 32 p. 100 des voix, devenant ainsi le plus grand parti pour la première fois. Mais alors que des réformistes comme Filippo Turati cherchaient à influencer les gouvernements libéraux (les moyens par lesquels le suffrage universel masculin avait été accordé en 1912), le programme électoral de l’ISP était un « vote abstrait pour le socialisme » plutôt qu’un ensemble spécifique de mesures. Typique de cela était un appel pour le Parlement à décréter la création de soviets locaux.

Cette situation — une menace révolutionnaire croissante, sans résultat concret — a servi de base à la montée du fascisme. Sa base sociale initiale faisait partie des classes moyennes sous pression, mais les dirigeants étaient souvent plus professionnels, des fonctionnaires militaires aux étudiants. Alors qu’il s’agissait d’une force électoralement insignifiante, les chemises noires ont particulièrement construit leur pouvoir en tant que muscle engagé pour les propriétaires terriens et les industriels qui cherchent à briser le mouvement ouvrier.

Les fascistes n’avaient pas de parti centralisé jusqu’à l’automne 1921. Mais militairement, ils ont été efficaces dans la coordination de leurs forces, comme les milices armées se sont itinérantes de ville en ville pour écraser des opposants isolés. Alors même que l’ISP atteignait sa plus grande popularité électorale — prenant 2 162 des 8 059 municipalités en novembre 1920, y compris Milan, Bologne, Vérone et Vicence — sa réponse au fascisme resta désorganisée.

Palmiro Togliatti.

La grève a été le cas d’Ennio Gnudi, le cheminot de 27 ans élu maire de Bologne. Lorsqu’il s’est rendu sur le balcon pour saluer la foule le 21 novembre 1920, des coups de feu ont éclaté, alors que des escouades fascistes attaquaient les partisans de Gnudi. La police et la Garde royale ouvrant également le feu, dix socialistes et un conseiller nationaliste ont été tués. Gnudi a été déposé après seulement une heure au pouvoir, et l’État central a imposé un commissaire non élu à sa place. Il deviendra plus tard député communiste.

Les paramilitaires fascistes avaient déjà établi des liens étroits avec les « forces de l’ordre » de l’État. Le 21 juillet 1920, leurs escouades avaient détruit le papier avanti de l’ISP ! s Bureaux de Rome, et quand ils ont attaqué son siège de Turin deux mois plus tard, Avanti! ont indiqué que les assaillants étaient pour la plupart des gardes royaux, dirigés par un sergent, ainsi que d’autres en civil. Non seulement la police et les officiers de l’armée ont fermé les yeux sur les attaques fascistes, mais ils se sont coordonnés activement avec eux.

Pourtant, avec un climat de « peur rouge » dans la presse libérale et conservatrice, les socialistes ont été constamment accusés de préparer un coup d’État armé. Les « fouilles d’armes » étaient un prétexte commun pour que les fascistes armés saccagent les bureaux des coopératives de consommateurs et des syndicats, alors qu’ils s’emploient à détruire les infrastructures du mouvement syndical dans les cœurs socialistes comme l’Emilie-Romagne. La presse de l’ISP a réagi faiblement, appelant les membres à ne pas être « provoqués ».

En effet, lorsque la division PCI-PSI fut consommée en janvier 1921, l’ISP de continuité insista sur le fait qu’il s’agissait d’une ligne de démarcation entre les parties. Le 22 mai 1921, Avanti! publia un article intitulé « Ne résistez pas ! » célébrant l’histoire du Christ et exhortant les socialistes à « tourner l’autre joue ». Insistant sur le fait que le succès des socialistes doit s’appuyer sur l’éducation et le travail pacifique pour construire des associations, et non pas « forcer les choses » en prenant les armes, Turati a déclaré que si rejeter la violence était lâche, « nous devrions être assez courageux pour être lâches ».

Scission communiste

La destitution du maire de Bologne n’est qu’un exemple d’attaque fasciste meurtrière contre les administrations socialistes et les structures du mouvement ouvrier à travers l’Italie. Un congrès national de l’ISP dans cette ville en octobre 1919 déclara son soutien au Comintern. Mais l’ISP ne ressemblait pas au parti bolchevique centralisé, et le principal interlocuteur du Comintern en Italie, Giacinto Serrati, restait attaché à son alliance de réformistes et de révolutionnaires.

Jusqu’au deuxième congrès du Comintern à Moscou en juillet-août 1920, les dirigeants russes étaient peu informés des événements en Italie et s’appuyaient sur les idées de Serrati. Mais la crise de l’ISP, incapable d’être à la hauteur du conflit social dramatique, a encouragé les groupes locaux de communistes à chercher des alliés à l’étranger. Les plus notables ont étél’Ordine Nuovo de Turin et l’Il Soviet basé à Naples autour de Bordiga, qui s’est rendu à Moscou pour leDeuxième Congrès de sa propre initiative.

Alors que l’internationalisme proclamé par l’ISP était souvent romantique, certains militants avaient une meilleure compréhension de la guerre civile qui se profilait en Italie. Francesco Misiano, un collaborateur d’Il Soviet, a passé dix mois dans une prison de Berlin en 1919 après avoir pris part au soulèvement de Spartacus. À partir de novembre 1919, lors d’une réunion du conseil national de l’ISP en avril 1920, il insista sur la nécessité de se concentrer sur la préparation militaire et la défense active contre le fascisme.

Cet été-là, les divisions au parti se sont accentuées. La question de savoir s’il y avait lieu d’expulser les réformistes a été particulièrement décisive. C’est une condition fixée par le Deuxième Congrès du Comintern, mais rejetée par l’Unitari de Serrati, qui refuse de rompre avec l’essentiel du groupe parlementaire de l’ISP. La fraction abstentionniste-communiste de Bordiga s’opposa à la participation électorale en général, bien que ses réunions intégrent également ceux (comme Misiano et Gramsci) qui voulaient expulser les réformistes mais utiliser les élections à des fins propagandistes.

Lorsque la scission a eu lieu en janvier 1921, il était trop tard : les grands mouvements de classe de 1919-1920 avaient diminué, les révolutions en Allemagne et en Hongrie avaient déjà été repoussées, et les fascistes toujours plus puissant formaient déjà des listes électorales communes avec les libéraux et les conservateurs (les blocs nationaux des élections locales de novembre 1920). Mais le Nouveau Parti communiste a également insisté sur le fait qu’il est né de la nécessité de construire une organisation centralisée – « et de prendre sur le même terrain la bourgeoisie se bat maintenant sur. »

Vers l’illégalité

Le nouveau parti , construit autour de la Fraction de Bordiga, le groupe l’Ordine Nuovo de Turin, et les courants soutenant les idées plus anciennes « maximalistes » – a commencé à partir d’une position de faiblesse. Il n’a pas capturé l’appareil de l’ancien parti ou les principaux organes de presse, comme son parti frère Français l’avait fait en décembre 1920, bien qu’il ait pris le contrôle de journaux locaux tels qu’Il Lavoratore à Trieste, un important centre de l’organisation communiste grâce à sa grande population serbo-croate. Il a également conservé une poignée de conseils locaux et de députés.

Les cinquante-neuf mille voix pour la résolution communiste à Livourne ne se sont pas traduites par autant de membres; Les attaques de chemise noire ne faisaient que s’intensifier, et dans les petits centres, de nouvelles branches devaient souvent être construites à partir de zéro. Le PCI a remporté la jeunesse socialiste en bloc, et malgré son manque de rôles de direction syndicale était entièrement composé de cols bleus. Une enquête menée auprès des « intellectuels, enseignants, chargés de cours et avocats » dans ses rangs, un an après son existence, a révélé que ces professions ne représentaient que deux cents de ses quarante-cinq mille membres.

La combinaison des paramilitaires et des « forces de l’ordre » a nourri le sentiment du PCI d’une offensive bourgeoise unie, d’autant plus que les blocs nationaux unissent fascistes et libéraux et conservateurs même au moment des élections.

Reconnue comme la principale force du parti, Bordiga était souvent minoritaire au sein de sa direction composite. Malgré ses objections fermes à tout travail électoral, critiqué par le communisme de gauche de Lénine, le parti participe en mai 1921 aux élections générales. Il a obtenu une quinzaine de députés décevants, avec seulement un cinquième des voix des socialistes; plusieurs branches proclamaient publiquement qu’elles ne se tenaient hors de l’obéissance aux instructions comintern, ou bien trouvé des prétextes pour ne pas se tenir debout.

Pourtant, un problème central pour le nouveau-né était la nécessité de se mobiliser contre la violence fasciste. À Florence, le 26 février, des squadristi fascistes (chemises noires) détruisirent les bureaux du journal socialiste La Difesa, et le lendemain ils assassinent Spartaco Lavagnini, rédacteur en chef de l’organe des communistes dans cette ville, l’Azione Comunista. Ces attaques meurtrières ont déclenché une grève du rail et plusieurs jours de rébellion populaire, au cours de laquelle des fascistes flanqués de la police ont également détruit les principaux bureaux syndicaux de la ville.

La combinaison des paramilitaires et des « forces de l’ordre » a nourri le sentiment du PCI d’une offensive bourgeoise unie, d’autant plus que les blocs nationaux unissent fascistes et libéraux et conservateurs même au moment des élections. Pour Bordiga, la société se durcissait en deux camps : les communistes contre la contre-révolution, y compris les sociaux-démocrates. Pourtant, ce que cela tendait à négliger, c’était la possibilité que les fascistes écraseraient aussi les formes bourgeoises-démocratiques, plutôt que de simplement servir d’instrument de réaction capitaliste.

Amadeo Bordiga, 1950.

Pourtant, face à l’offensive anticommuniste pressante, le PCI n’a guère été passif. En effet, le PCI était le seul parti qui combattait les forces de rue de Mussolini sur une base cohérente, malgré son manque de moyens. Créé au printemps 1921, son Ufficio I (bureau pour le travail illégal) dirigé par Bruno Fortichiari a construit une organisation clandestine à travers l’Italie. Il a instruit des membres dans la technique militaire et leur a transmis des milliers de bombes et de fusils, souvent capturés au lendemain des révolutions en Hongrie et en Allemagne.

Pour Bordiga, mais aussi pour d’autres dirigeants comme Togliatti et Terracini, le point décisif de ce travail était de défendre la propre organisation du parti : compte tenu de leur perspective catastrophiste de la révolution (et des catastrophes bien réelles qui se déroulent réellement), ils n’ont pas mis l’accent sur la défense des droits démocratiques et des institutions dans l’abstrait. Ils ont plutôt imaginé que les structures politiques existantes dureraient précisément à cause de la violence anticommuniste, car les libéraux bourgeois intégraient Mussolini dans les institutions parlementaires.

Arditi del Popolo

Une telle illusion était monnaie courante parmi presque toutes les forces politiques. En juillet 1921, le premier ministre libéral Ivanoe Bonomi interdit aux communistes d’entrer dans les forces armées, mais pas aux fascistes, ce qui conduit Gramsci à l’appeler « le principal organisateur du fascisme italien ». Quatre semaines plus tard, Bonomi négocie un « pacte de pacification » entre socialistes et fascistes, promettant la fin de la guerre civile latente. Mais avec les dirigeants fascistes locaux à travers le centre-nord de l’Italie rejetant immédiatement le Pacte, il n’a servi qu’à désarmer le camp socialiste.

Le Pacte était important pour distancier les socialistes de l’Arditi del Popolo (AdP), une organisation de défense antifasciste non partie qui avait surgi de précédentes « formations prolétariennes de défense » dans la première moitié de 1921. Bordiga en particulier a désavoué AdP. Attaquant ses dirigeants anarchistes et républicains, il a insisté sur le fait que les militants ne pouvaient obéir qu’à un seul commandement : celui du PCI. Pourtant, dans les grandes villes, les PCIers ont souvent rejoint l’AdP comme une force distincte ou même bafoué les instructions du parti et a pris un rôle de premier plan (comme à Rome).

AdP a été l’expression la plus importante de l’antifascisme militant dans cette période: sa défense d’une semaine de Parme de dix mille squadristi en août 1922, à un moment où la domination Blackshirt était presque complète autour de l’Italie, a été la plus grande bataille de la période. Cela est particulièrement dû à la direction de Guido Picelli, un député socialiste dissident élu avec le soutien tacite des communistes locaux en mai 1921. Il rejoindrait lui-même la PCI après que les fascistes mentent au pouvoir de l’État.

Les impulsions sectaires n’étaient pas une simple imposition « russe ». Les responsables de Comintern ont critiqué l’incapacité du PCI à prendre les devants dans la formation de l’AdP et l’ont appelé à rechercher des fronts unis avec les socialistes. Mais pour Bordiga, cela risquait de brouiller les lignes politiques de la seule scission de Livourne récemment réalisée. L’ISP était, au moins, un allié peu fiable : une « grève légalitaire » déclenchée par les deux parties à partir du 31 juillet 1922 fut unilatéralement déclenchée par les réformistes au premier signe de contre-attaque fasciste, laissant isolés les cas locaux de résistance armée.

Lorsque les Chemises noires marchèrent sur Rome à la fin d’octobre 1922, l’apparent « coup d’État » n’était que théatrique : Mussolini arriva plus tranquillement, dans une voiture-lit, et le roi le nomma Premier ministre sans aucune résistance de l’intérieur de l’État. Le chef d’Ufficio I, Fortichiari, a demandé à ses organisateurs communistes locaux de se préparer à une intervention armée, si des combats éclataient entre les paramilitaires fascistes et les propres « forces d’ordre » de l’État , mais une telle autodéfense par les institutions libérales n’est jamais venue.

Après 1922

Le PCI a proclamé sa mission révolutionnaire à un moment de retraite pour les partis communistes à travers l’Europe et la montée du fascisme à la maison. Pourtant, le parti qui a fait le plus pour combattre les Chemises noires peut difficilement être accusé de ne rien faire d’autre que de publier une rhétorique militante. Comme le décrit l’historien Luigi Cortesi, l’esprit de classe contre classe de la scission de Livourne tendait à faire de tous les réactionnaires capitalistes et fascistes un seul adversaire — mais face à la violente offensive de la classe dirigeante, il y avait beaucoup de preuves pour confirmer un tel point de vue.

Les discussions contemporaines sur le fascisme suggèrent souvent que c’est un danger qui nous glisse lentement. Pourtant, nous ne devrions pas excuser si légèrement ceux qui ont aidé les premiers fascistes au pouvoir. À l’automne 1922, quatre anciens Premiers ministres libéraux ont voté le premier gouvernement de Mussolini au pouvoir, même s’ils avaient vu des fascistes assassiner des centaines de militants travailleurs et brûler des mairies dirigées par des socialistes dans toute l’Italie. Le fascisme avait beaucoup d’autres crimes en magasin — mais il était déjà parfaitement clair de quoi il était capable.

Comme le décrit l’historien Luigi Cortesi, l’esprit de classe contre classe de la scission de Livourne tendait à faire de tous les réactionnaires capitalistes et fascistes un seul adversaire — mais face à la violente offensive de la classe dirigeante, il y avait beaucoup de preuves pour confirmer un tel point de vue.

Nommé premier ministre à la tête d’un Bloc national réunissant libéraux et conservateurs, Mussolini lance une nouvelle offensive contre les communistes, avec plus d’un millier d’arrestations en février 1923 qui brisent une grande partie de l’organisation d’Ufficio I. Pourtant, ce n’est qu’en juin 1924, avec l’assassinat du député socialiste réformiste Giacomo Matteotti, que les autres partis démocratiques prennent fermement position contre le durcissement du régime, alors qu’ils boycottent le Parlement, un bloc antifasciste connu sous le nom de Sécession aventine.

Leur antifascisme n’est venu qu’après que le mouvement ouvrier a été stérilisé et des milliers forcés à l’exil. Pourtant, les communistes pourraient s’enorgueillir d’un véritable bilan de mobilisation contre les fascistes. Alliés à une foi révolutionnaire dans l’avenir, les batailles qu’ils avaient menées dans les années 1920 les aideraient à maintenir vivante la flamme de la résistance au cours des décennies à venir. Dans de nombreux cas, leur isolement au sein de la société fasciste a durci leur intransigeance de la guerre des classes – une politique que Togliatti a combattu pour briser pendant le frontisme populaire de la Seconde Guerre mondiale.

Le parti qui a refait surface en 1943 était bien différent de celui de 1921. Rejetant le « séparatisme de classe », il deviendrait une véritable force de masse, avec une base sociale beaucoup plus diversifiée et des objectifs moins clairement révolutionnaires. Avec la classe dirigeante italienne rejetant Mussolini face à l’invasion américaine, le PCI s’est plutôt fait un espace dans les limites de la démocratie parlementaire. Ce n’était plus le parti de Livourne — mais il n’aurait pas pu exister, sans les batailles que le parti avait menées face à la première ascension du fascisme.

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Cette entrée a été publiée le 27 janvier 2021 par dans ANTIFASCISME, ANTISOCIAL, COMEMORATION, COMMUNISME, DEVOIR DE MEMOIRE, ITALIE.