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Amazon Prime Day est un cauchemar pour les travailleurs d’Amazon

ALEX N. PRESS

Amazon appelle son Prime Day annuel un « jour férié » – mais c’est une pure misère pour les centaines de milliers de travailleurs chargés d’exécuter les commandes.

An employee prepares a package for shipment at the Amazon logistics centre in Suelzetal, eastern Germany, on Mai 12, 2021. – The US online sales giant opened the new warehouse in Saxony-Anhalt in August 2020. (Photo by Ronny Hartmann / AFP) (Photo by RONNY HARTMANN/AFP via Getty Images)

Pour les travailleurs d’Amazon, Prime Day signifie des heures supplémentaires obligatoires et un risque accru de blessures. (Ronny Hartmann / AFP via Getty Images)

Amazon ne peut même pas accepter les limites en ce qui concerne ses propres vacances auto-créées.

Malgré le nom, Prime Day n’est pas un jour. Cette année, il aura lieu les 21 et 22 juin. Lorsque les « vacances » ont été conjurées en 2015 pour stimuler les ventes pendant l’accalmie relative de la saison estivale, Prime Day a marqué vingt ans d’Amazon et dix ans d’Amazon Prime. Cela a duré deux ans avant que la durée de la journée ne commence à s’étendre: en 2017, Prime Day a duré trente heures. En 2018, c’était trente-six heures. En 2019, il avait atteint sa durée actuelle : quarante-huit heures.

L’exercice a alors été observé dans dix-huit pays: les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Espagne, Singapour, les Pays-Bas, le Mexique, le Luxembourg, le Japon, l’Italie, l’Inde, l’Allemagne, la France, la Chine, le Canada, la Belgique, l’Autriche, l’Australie et, pour la première fois, les Émirats arabes unis. C’était l’année où Taylor Swift était la tête d’affiche du concert Prime Day, un amalgame agressif de publicités pour les produits Amazon parfois interrompus par la musique. Naturellement, les gens pouvaient regarder l’événement en direct sur Amazon Prime Video. Les chiffres étaient énormes: 175 millions d’articles achetés, avec des ventes atteignant plus de 7 milliards de dollars.

Mais si Prime Day signifie des offres pour les consommateurs, il a une valence différente pour les centaines de milliers de personnes qui travaillent dans les entrepôts d’Amazon. Pour ces personnes, prime day signifie des heures supplémentaires obligatoires, avec des quarts de travail prolongés de dix à douze heures, ou des quarts de travail supplémentaires ajoutés à leur horaire. Un travailleur m’a récemment dit qu’il serait mandaté pour travailler cinquante-cinq heures cette semaine. Il souffre et un médecin lui a dit que c’était le syndrome du canal carpien, mais il n’a pas déposé de documents auprès d’Amazon parce que cela l’oblige à consulter un autre médecin pour obtenir un diagnostic, et il n’a pas le temps de le faire. Une autre personne, qui a depuis quitté l’entreprise, m’a dit qu’elle avait subi des pressions pour travailler pendant plus de vingt-quatre heures d’affilée le Prime Day.

Amazon est notoirement secret sur ses données, mais des rapports récents montrent l’étendue de la pression des vacances et le danger qui l’accompagne. Dans un rapport en 2019, ainsi qu’un suivi en 2020, le journaliste Will Evans a mis la main sur des rapports de sécurité internes et des chiffres hebdomadaires sur les blessures, publiant ses conclusions avec Reveal News.

« À peine cinq mois plus tôt, en juin 2019, le rapport mensuel du directeur de la sécurité d’Amazon en charge des entrepôts robotiques à travers le pays était franc sur les risques », écrit Evans. Il poursuit: « Les entrepôts de la région qui englobe le New Jersey, New York, le Maryland et le Connecticut s’attendaient à une augmentation des blessures sur tous les sites pendant la Prime Week. » Les blessures avaient déjà augmenté avant le Prime Day, une tendance qu’Evans attribue aux heures supplémentaires obligatoires et à l’apport de 1 200 à 2 000 employés saisonniers à chaque site robotique de cette région. Les heures supplémentaires et l’afflux de nouveaux travailleurs ont été qualifiés de « situations à risque élevé ».

L’enquête de 2019 d’Evans a porté sur les dossiers de blessures internes de 2018 pour 23 des 110 entrepôts américains de la société. Il a constaté que le taux de blessures graves pour les installations dont il avait les dossiers était plus du double de la moyenne nationale pour l’industrie de l’entreposage : 9,6 blessures graves pour 100 travailleurs à temps plein, comparativement à une moyenne de l’industrie de 4 cette année-là.

Ces taux sont inégaux : l’un des entrepôts, à Eastvale, en Californie, avait un taux quatre fois supérieur à la moyenne nationale. Parmi les documents obtenus par Evans, la plupart des entrepôts présentant les taux les plus élevés de blessures ont déployé des robots. Alors que Jeff Wilke, l’un des cadres supérieurs d’Amazon, a déclaré que les robots « rendent le travail plus sûr », les robots augmentent en fait, plutôt que de diminuer, les taux de blessures, selon David Michaels, ancien chef de l’Administration fédérale de la sécurité et de la santé au travail (OSHA).

Et ce sont les propres dossiers de l’entreprise. Amazon, comme de nombreuses entreprises, est enclin à garder les blessures hors des livres afin d’éviter l’examen minutieux de l’OSHA ou de journalistes comme Evans, ainsi que de minimiser les réclamations de rémunération des travailleurs. En effet, les enquêteurs ont constaté qu’AmCare, les cliniques sur place d’Amazon, renvoie souvent les travailleurs blessés au travail au lieu de les diriger vers un autre médecin pour des soins médicaux approfondis. Les fournisseurs de soins médicaux ont dit à Evans qu’ils étaient découragés de donner aux travailleurs d’Amazon un traitement qui entraînerait leurs blessures.

Bien que beaucoup d’entre eux soient des blessures de stress ou des tensions répétitives, le type de danger qui accompagne souvent le travail d’entreposage, il existe également d’autres menaces, portées par l’engagement d’Amazon à arracher autant de productivité aux travailleurs que possible humainement, quelles que soient les circonstances. Par exemple, Evans écrit à propos d’une fuite de gaz dans l’entrepôt d’Eastvale : les gestionnaires ne ralentiraient pas le rythme « même si [les travailleurs] étaient étourdi et vomissaient », lui ont dit les travailleurs. « On leur a dit qu’ils auraient à utiliser leur temps de congé personnel s’ils voulaient partir. »

Il documente un incident particulièrement horrible au cours duquel Phillip Lee Terry, cinquante-cinq ans, un travailleur d’entretien, a été écrasé à mort par un chariot élévateur à fourche dans un entrepôt de l’Indiana. Indiana OSHA a envoyé un enquêteur, qui a trouvé que c’était la faute d’Amazon, et, dans un premier temps, l’agence a émis quatre citations, une amende de 28 000 $. Mais ensuite, le directeur de l’OSHA de l’État a appelé Amazon et a expliqué à l’entreprise comment elle pouvait rejeter la faute sur elle. Il y avait des considérations politiques: l’État espérait être choisi comme emplacement pour le site HQ2d’Amazon . Ainsi, un an après la mort de Terry, l’État a supprimé les citations.

Ces problèmes ne font qu’empirer. Alors qu’Amazon vante les chiffres pour combien d’argent il dépense sur les pratiques de sécurité – la société est actuellement sur une poussée de relations publiques au sujet de son nouveau programme de bien-être, qui a été accueilli avec le ridicule généralisé en ligne et l’indifférence ou le dédain par tous les employés d’entrepôt avec qui j’ai parlé – les rapports d’Evans ont constaté que les taux de blessures ne font qu’augmenter. Les entrepôts robotisés continuent de mener le peloton, car les robots signifient un rythme de travail plus rapide, ainsi que des mouvements plus isolés et répétitifs. Pendant ce temps, un récent rapport du Strategic Organizing Center – publié à temps pour prime day 2021 – constate que les travailleurs d’Amazon ne sont pas seulement blessés plus fréquemment que dans les entrepôts non-Amazon, ils subissent également des blessures plus graves.

Amazon conseille les travailleurs sur la façon de déplacer leur corps et de manipuler l’équipement en toute sécurité, mais les travailleurs qualifient ces instructions de blague. Il est entendu qu’ils doivent enfreindre les règles pour suivre le taux, même si Amazon leur fait signer des documents disant qu’ils suivront les directives. La réalité de ces conditions de travail est mieux suggérée par Amazon disant aux travailleurs de se considérer comme des « athlètes industriels » (la société affirme que la brochure qui a utilisé cette expression a été distribuée par erreur, bien que les travailleurs dis-le était disponible sur place pendant des mois, donc c’est peu probable).

Face à toutes ces preuves de la façon dont l’entreprise est mal équipée pour assurer la sécurité des travailleurs, et à quel point Jeff Bezos n’est pas intéressé à donner aux travailleurs le temps de voir un médecin ou de s’occuper de leurs enfants, Amazon Prime Day est une fois de plus sur nous. Espérons qu’il ne tue personne.

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Cette entrée a été publiée le 22 juin 2021 par dans AMAZON, CONDITIONS DE TRAVAIL, DROITS DES TRAVAILLEURS, ETAT POLICIER, FRANCE.