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Violence domestique: les hommages à Diego Maradona montrent à quel point la violence à l’égard des femmes est facilement ignorée

Trop souvent, nous sommes dans le déni sur le fait que les héros – tels que Maradona et Sean Connery – pourraient également être des agresseurs.

Imaginez un homme frappant son partenaire. L’image qui me vient à l’esprit implique probablement un individu débraillant, la main levée et le visage contorsionné de fureur. Nous pouvons tous condamner cela, n’est-ce pas ? Mais que faire si le visage en colère est familier, vu des milliers de fois dans un contexte très différent? S’il appartient, disons, au footballeur le plus célèbre et admiré au monde, Diego Maradona?

À en juger par l’effusion de chagrin qui a suivi sa mort, à l’âge de 60ans, il semble trop grand une demande d’admettre que nos héros, en particulier nos héros sportifs, ont été crédiblement accusés de violence domestique. Le visage de Maradona ne rentre tout simplement pas dans cette image désagréable – sauf si vous avez vu la vidéo.

Diffusé pour la première fois sur une chaîne de télévision argentine il y a six ans, il semble montrer Maradona frappant sa petite amie de l’époque, un ancien joueur de football professionnel appelé Rocio Oliva, qui était de trois décennies son cadet. Instable sur ses pieds, Maradona lui crie dessus, puis semble la frapper deux fois. Les gifles sont clairement audibles sur la bande originale, tout comme Oliva qui lui crie en espagnol : « Arrête, arrête. »

Maradona n’a pas mis en doute l’authenticité de la vidéo, mais il a nié avoir frappé Oliva. « J’ai attrapé le téléphone, mais je jure devant Dieu que je n’ai jamais frappé une femme, at-il insisté. Ce n’était pas la première fois qu’Oliva accusait Maradona d’abuser d’elle, bien que des accusations n’aient jamais été portées. Un autre incident s’est produit dansun avion, devant des dizaines de témoins, lorsque Maradona a agressé verbalement Oliva avant de l’attraper par le cou. Le couple s’est séparé et s’est remis ensemble à plusieurs reprises avant qu’Oliva ne quitte Maradona pour de bon il y a deux ans.

La mort de Maradona mercredi coïncide avec la journée internationale pour l’élimination de la violence à l’égard des femmes. Le même jour, les statistiques officielles ont révélé qu’un cinquième des infractions enregistrées par la police en Angleterre et au Pays de Galles pendant et immédiatement après le premier confinement national – soit plus d’un quart de million en trois mois – concernaient des violences domestiques. Ces statistiques auraient pu donner aux obituaristes de Maradona une pause pour réfléchir, mais ils ne l’ont pas fait.

La violence domestique est régulièrement négligée ou rendue invisible, surtout si l’auteur présumé est un sportif d’élite ou un acteur célèbre. Lorsque l’athlète olympique Oscar Pistorius a abattu sa petite amie, Reeva Steenkamp, les commentateurs ont d’abord acheté son histoire qu’il croyait qu’elle était un intrus. Ce n’est que beaucoup plus tard, et après de longues procédures judiciaires, que Pistorius a été reconnu coupable de meurtre.

Les relations dans lesquelles les femmes sont maltraitées sont souvent décrites comme volatiles et dépersonnalisantes. Mais les accès de jalousie de Maradona – il a déjà jeté Oliva hors de chez lui à Dubaï après l’avoir accusé à tort de flirter avec le gardien de Manchester United, David de Gea – seront horriblement familiers à toute femme qui a connu un contrôle coercitif.

Le mois dernier, des hommages élogieux ont été rendus à l’acteur écossais Sean Connery – récipiendaire d’un titre de chevalier, entre autres honneurs – décédé à l’âge de 90 ans. Comme maradona, sa biographie avait un élément irrésistible chiffons-à-richesses, avec beaucoup de références au fait qu’il a quitté l’école à 14 ans et a fait du travail manuel avant de devenir un acteur à succès énorme. « Notre nation pleure aujourd’hui l’un de nos fils les plus aimés », a déclaré la première ministre écossaise, Nicola Sturgeon.

Comme on pouvait s’y prendre, la plupart des récits de sa vie ont occulté les allégations selon lesquelles Connery aurait été violent envers sa première femme, l’actrice australienne Diane Cilento, la laissant meurtrie et battue. Dans son autobiographie, publiée en 2006, Cilento décrit s’enfermer dans une salle de bain pour se protéger après que Connery l’a frappée au visage, l’a frappée au sol, et un deuxième coup « m’a envoyé voler ».

Ce n’est même pas comme s’il était un agresseur repenti. « Je ne pense pas qu’il ya quelque chose de particulièrement mal à frapper une femme – même si je ne recommande pas de le faire de la même manière que vous frappez un homme, at-il dit dans une interview avec Playboy en 1965. « Une gifle ouverte est justifiée, si toutes les autres alternatives échouent et il ya eu beaucoup d’avertissement. » Il a confirmé son point de vue dans une interview avec Barbara Walters en 1987, ne condamnant pas la violence domestique avant 2006.

Ce n’est pas comme si ces hommes étaient des exceptions. Il y en a beaucoup, et ils ne sont pas définis par la classe, la richesse ou l’éducation. Les agresseurs peuvent être talentueux et attrayants, quelque chose que les fans de l’acteur Johnny Depp évidemment eu du mal à croire lorsque le juge dans son action en diffamation a accepté la plupart des allégations faites par son ex-femme, Amber Heard.

Il peut être douloureux pour les fans de stars du sport d’élite et les acteurs oscarisé d’admettre que leurs héros ont abusé des femmes. Mais la violence domestique est une épidémie, et elle ne s’arrêtera pas pendant qu’elle est aérographe à partir de sites de fans et de notices nécrologiques. Nous avons tous une responsabilité dans ces domaines – et il ne peut pas être haussa les épaules en raison du talent de quelqu’un.

Joan Smith

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