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AUSTRALIE : Trois jours de rage à Melbourne

Au cours des trois derniers jours, Ben Hillier, auteur de The art of rebellion: dispatches from Hong Kong, a assisté aux manifestations de droite qui ont commencé par le saccage des bureaux du syndicat de la construction à Melbourne. Ils ont réuni des agitateurs d’extrême droite et une section radicalisante de cols bleus et de propriétaires d’entreprises. Ses observations et impressions sont présentées ici sous forme de journal intime. Ils ne sont, bien sûr, qu’une perspective sur les événements.

Manifestants anti-vaccins devant les bureaux du CFMEU le lundi 20 septembre PHOTO: Ben Hillier

par Ben Hillier
23 septembre 2021

20 SEPTEMBRE—LUNDI

«Montrez à vos visages vos chiens faibles!»

L’entrée du siège du syndicat sans doute le plus puissant de Victoria, le CFMEU, a été saccagée par une foule féroce cet après-midi. Peut-être que 500 travailleurs de la construction, beaucoup de grands sites de la ville et d’autres de la banlieue, s’étaient rassemblés à l’extérieur sur Elizabeth Street, juste au nord du quartier central des affaires de Melbourne, dès la fin de la matinée. Ils provenaient de nombreux sites et entreprises différents: le développement commercial Elizabeth North à proximité, la rue Queen de Paragon, le béton I & D, SG Formwork, le tunnel du métro, Image Building Group et d’autres – grues et gréement, métiers de finition et électricité, etc.

Beaucoup étaient syndiqués. La proportion exacte n’était pas tout à fait claire. Il n’était pas non plus clair qui avait fait le travail pour obtenir une telle participation. L’extrême droite derrière les soi-disant manifestations pour la liberté a lancé des appels à un rassemblement. Mais étaient-ils les seuls ? Cela semble peu probable. Sur les dix à douze personnes à qui j’ai parlé, toutes ont dit en avoir entendu parler par le biais des médias sociaux. Rien n’indique que les manifestants aient été mobilisés par le biais d’une organisation sur le terrain.

Quoi qu’il en soit, à la fin, ils ont brisé la façade du bureau syndical avec une grêle de bouteilles et de canettes avant que d’autres n’essaient de se frayer un chemin dans le bâtiment. La colère couvait tout l’après-midi. Il y a eu le problème signalé de la fermeture des hangars de smoko sur les chantiers de construction pour se conformer aux ordres sanitaires. Mais dans l’ensemble, c’était secondaire. Il s’agissait des vaccins COVID obligatoires imminents pour ceux qui travaillent dans la construction. Selon les règles énoncées la semaine dernière, les travailleurs sont tenus de fournir la preuve d’un premier jab commençant dans quelques jours. [Remarque, le gouvernement a annoncé plus tard dans la journée une fermeture temporaire à l’échelle de l’industrie.]

« Je pense qu’il a été détourné par quelques-unes de ces organisations extrémistes qui n’ont rien de mieux à faire que de continuer et de protester », a déclaré le secrétaire de la division de la construction, John Setka, à la radio 3AW. « Il y avait des travailleurs de la construction là-bas, mais ce n’était pas tous des travailleurs de la construction. »

Il y a une part de vérité à cela. Mais la rage n’a pas été concoctée par des agitateurs extérieurs. Et les participants étaient pour la plupart des travailleurs de l’industrie. L’extrême droite était certainement là, essayant de se rendre pertinente, essayant de diriger. Non sans succès à certains égards, menant certains des chants et attisant les flammes. Quelques-uns des agitateurs identifiables n’étaient pas de l’industrie et ne prétendaient pas l’être. D’autres, généralement peu convaincants, portaient des hi-vis sans marque sur leurs vêtements habituels.

Il n’est pas non plus exclu que des sections de l’extrême droite amorphe – fascistes, nationalistes extrêmes, anti-vaxxers, conspirateurs, éléments anti-confinement – aient réussi à s’organiser et à commencer à cohéger un petit nombre d’adeptes dans la construction. Avi Yemini de Rebel News était une célébrité mineure. À un moment donné, peut-être un quart ou un tiers de la manifestation a scandé son nom avec enthousiasme. Il a été arrêté au hasard à l’occasion par des gens qui voulaient lui serrer la main et louer son travail.

Cela devrait être une source de profond embarras pour le mouvement syndical et en particulier pour la direction du CFMEU. Son style de syndicalisme – troquer une politique sérieuse contre des coups de poitrine ces dernières années – n’a peut-être pas grand-chose dans son arsenal intellectuel pour contrer la bravade de cette nouvelle race de droitiers.

Parmi la foule, il y avait certainement des anti-vaxxers. Les chants populaires étaient « Fuck the jab » et « You can stick your fucking vaccine up your arse ». Pourtant, ce n’était pas tout à fait un rassemblement anti-vax. Il y avait beaucoup de discours conspirationnistes. Certains des points de discussion étaient: l’endométriose est multipliée par vingt chez les femmes qui ont été vaccinées; similaire avec le cancer; l’Agence australienne de réglementation des praticiens de la santé a une ordonnance de bâillon empêchant les médecins et les infirmières de parler des dangers du jab. Pourtant, ce n’était pas une convention conspirationniste à part entière.

Alors que la marque de médias Avi Yemini était clairement la plus populaire et qu’il semblait y avoir une hostilité générale envers les médias d’entreprise, être identifié comme un journaliste socialiste était un sac mélangé – certains commentaires antisocialistes, un certain scepticisme, quelques brèves ombres, mais probablement plus de volonté de parler que vous n’obtenez lors des rassemblements dirigés par le CFMEU. C’était probablement la preuve du manque de cohésion de cette démo. Quand le syndicat de la construction a une mobilisation, il est discipliné et cohérent. Cette description ne correspond pas tout à fait à ce rassemblement, à l’exception de la détermination claire de tenir la démo aussi longtemps qu’il le faudrait.

Il n’y a bien sûr pas de données granulaires à passer au peigne fin pour avoir une prise précise sur la composition sociale ou politique des participants. Et c’était beaucoup trop désordonné pour parler avec certitude de beaucoup de choses. Pourtant, trois choses sont claires.

Tout d’abord, ce fut un désastre pour le mouvement ouvrier. Quelle que soit la position que l’on adopte sur les mandats de vaccination, la vaste portée de la mobilisation était conforme à la réaction anti-mesure de santé dirigée par les patrons qui a gagné en force dans tout le pays.

Deuxièmement, ce fut une victoire optique pour la droite. Ils le savent, et en parlent partout, du Herald Sun aux chaînes de télégrammes anti-vax et anti-confinement.

Troisièmement, ce fut un cortège d’humiliations pour le CFMEU. Humiliation pour le secrétaire John Setka, qui plus tôt dans la journée a été forcé de battre en retraite et de se mettre à l’abri dans le bureau du syndicat face à la foule à l’extérieur. La foule a attendu et a attendu qu’il revienne. Mais il n’est pas revenu. S’il pensait que les manifestants s’essouffleraient et se disperseraient d’eux-mêmes, il avait tort. Leur nombre a augmenté.

Une délégation a été emmenée à l’intérieur pour négocier. Sur ce qui n’était pas clair exactement. Quand ils sont sortis à deux heures et demie, les stewards ont dit qu’ils avaient besoin d’une autre heure de conversation. Chaque fois qu’un fonctionnaire ou un membre du personnel syndical apparaissait à une fenêtre ou sur le balcon ouvert de quelques étages plus haut, l’endroit éclatait de railleries et de blasphèmes. À quand la dernière fois que le syndicat de la construction a fait face à une telle réaction de la part de sa propre industrie?

L’heure passa. Quand il est devenu clair qu’il n’y aurait pas de résolution, tout l’enfer s’est déchaîné. Maintenant, il y avait une humiliation pour les rangées de délégués syndicaux / organisateurs / bikies (je ne pouvais pas le dire, et ils ne voulaient pas parler) protégeant la façade du bâtiment. Peut-être trente d’entre eux au total ont été contraints de battre en retraite et de se barricader à l’intérieur sous la grêle de bouteilles et de canettes en fin d’après-midi. Ce n’étaient pas de petits hommes peu assaisonnés dans le règlement des différends. Mais ils en ont été réduits à utiliser un tuyau d’incendie et un extincteur à travers les interstices de l’entrée brisée pour repousser les assaillants.

La police a d’abord tenu ses distances alors que les stewards, les délégués et les fonctionnaires émergeaient de derrière leur barricade, les poings se balançant pour se venger des assaillants. Peut-être, de manière perverse, les flics leur donnaient-ils une chance de se racheter et de retrouver un peu de dignité. Peut-être qu’ils ont été aussi surpris que tout le monde et, pour le bien de leurs propres officiers, n’ont pas immédiatement voulu s’y mettre.

Plusieurs mêlées se sont formées sur la route et le sentier. Peut-être que maul est une description plus appropriée. Pendant une brève période, il a été allumé pour petits et grands. Quelques personnes ont été larguées et ensanglantées. Les stewards cette fois, n’ayant pas à faire face au pilage des bouteilles, ont eu raison de cela. Mais finalement, les flics sont venus à la rescousse du syndicat avec des boules de poivre – sans doute une autre humiliation pour un équipage qui se targue avant tout de ses muscles.

Quel soutien les manifestants avaient-ils dans l’industrie ? Avant l’écrasement du bâtiment, les réponses des gens semblaient assez honnêtes. Certains ont dit qu’ils ne pouvaient pas vraiment juger au-delà de leurs propres petites équipes de travail, mais estimaient qu’une bonne partie de leurs lieux de travail étaient opposés à la vaccination obligatoire. D’autres étaient plus sûrs des chiffres – il s’agissait d’un problème largement ressenti dans l’ensemble de l’industrie et une majorité s’oppose à tout mandat, y compris ceux qui sont eux-mêmes vaccinés. En revanche, une enquête de l’Institut de Melbourne publiée début septembre a révélé que seulement 22% des travailleurs de la construction s’opposaient aux vaccins obligatoires.

Un manifestant, dans l’industrie depuis vingt ans, a déclaré qu’il n’avait jamais vu un tel fossé entre les dirigeants syndicaux et une partie de la main-d’œuvre. Il ne se fera pas vacciner parce qu’il n’y fait tout simplement pas confiance, mais il portait un masque parce qu’il ne nie pas la gravité de la pandémie et « parce que j’ai du respect pour les gens ».

Seules les personnes intégrées dans l’industrie et dans le syndicat seront vraiment en mesure d’évaluer l’équilibre des forces, c’est-à-dire non seulement à quel point les opinions anti-vax et anti-vax obligatoire sont largement ressenties, mais aussi à quel point elles sont profondément ressenties. Mais l’ampleur de la mobilisation contre ce qui est peut-être la machine syndicale la plus serrée et la plus dure du pays montre qu’il y a un problème ici.

Pour la direction du CFMEU, les vitres brisées et les ego meurtris de la confrontation pourraient être la plus grande humiliation. Mais si le discours de la manifestation est exact, la plus grande tache sur le syndicat est son incapacité, ou peut-être sa réticence, à gagner un argument sur la primauté de la santé publique pour la classe ouvrière dans son ensemble – ou en particulier pour leurs camarades du syndicat des infirmières, dont les lieux de travail sont martelés et deviennent dangereux en ce moment. avant même que le confinement ne soit levé.

En effet, le fait que la division de la construction du CFMEU ait mené la charge tout au long de l’industrie du bâtiment pour garder l’industrie du bâtiment ouverte, même si le nombre de cas s’est multiplié, ne la met guère en position d’autorité pour parler de la santé et de la sécurité des travailleurs. C’est honteux pour une tenue qui s’enorgueillit du slogan « touch one, touch all ».

21 SEPTEMBRE—MARDI

Manifestants au sommet du pont West Gate le mardi 21 septembre PHOTO: Ben Hillier

Se tenir au sommet du West Gate Bridge donne l’impression de se tenir au sommet du monde. Et c’est exactement ce que ressent l’extrême droite aujourd’hui. Ils ont participé, et parfois dirigé, une manifestation de masse de cols bleus. C’est le rêve de l’extrême droite dans le monde entier – quelque chose que le fascisme européen a depuis longtemps établi et construit une base, mais qui n’avait pas été réalisé en Australie. Même Pauline Hanson, au sommet de sa popularité, n’a pas pu réussir quelque chose comme ça.

Néanmoins, la droite dure amorphe reste minoritaire dans cette protestation. Ils sont jonchés partout, plutôt que d’être un groupe unique cohérent. Les visages d’hier sont bien sûr remontés. Certains font ce qu’ils peuvent pour prendre la démo dans un sens ou dans l’autre. Souvent, ils réussissent; parfois, ils sont totalement snobés. Certains sont toujours près du front, démangeaisons pour la confrontation. D’autres ne font que suivre le courant.

Lorsque nous sommes entrés pour la première fois sur l’autoroute depuis South Wharf, quelqu’un m’a reconnu, alertant ses camarades et avertissant des conséquences graves si je ne partais pas immédiatement. C’était une petite équipe, peut-être des patriotes, probablement non affiliée à une organisation formelle. Mais qui sait vraiment ? On a l’impression qu’il y a pas mal de gens comme ça ici aujourd’hui – des gens prêts à vous critiquer s’ils pensent que vous appuyez le premier ministre.

La majorité dans la démo, qui a culminé à peut-être 3 000 ou plus en début d’après-midi, n’est pas d’extrême droite en général. Mais ils se radicalisent ou se radicalisent à des degrés divers autour d’un programme réactionnaire. En ce sens, aujourd’hui met hier dans l’ombre en termes de signification. Si la mobilisation de lundi portait sur le mandat vaccinal, elle s’est avérée une étincelle pour une coalition anti-mesures sanitaires beaucoup plus grande et plus diversifiée au sein de laquelle l’extrême droite est accueillie comme des frères d’armes.

Certes, beaucoup de gens ne connaissent probablement pas les philosophies de certains agitateurs. Personne ne fait de la propagande pour faire de la publicité pour ses programmes politiques – et une grande partie de l’extrême droite ici n’a probablement pas de programme élaboré de toute façon. Il y a juste une forte unité sur un programme minimum: mettre fin au confinement (« liberté »), baiser le jab, licencier Dan Andrews. Il y a, sans aucun doute, d’autres domaines d’unité ou d’accord partiel, mais ces choses dominent l’atmosphère.

La démonstration a reçu un soutien important de la part des automobilistes et des camionneurs de passage. En escaladant la porte ouest, près de six heures après le lancement de cette journée mouvementée, une douzaine de jeunes hommes sont assis aux extrémités des deux remorques d’un B-double lent. Un autre homme, qui semble en avoir eu quelques-uns, se tient au sommet de l’un des conteneurs que le camion transporte.

« Je me sens comme James Bond ! Oui, je suis le putain de roi du monde ! » crie-t-il, tendant les bras et jetant sa tête en arrière. Bien qu’il n’arrive pas à choisir entre Daniel Craig et Leonardo DiCaprio, je me demande comment décrire exactement la scène – est-ce la menace de Mad Max ou la flamboyance de Priscilla, reine du désert? La réponse est les deux. Il en va de même pour le rallye dans son ensemble.

Les manifestants défilent le long de l’autoroute West Gate PHOTO: Ben Hillier

D’une part, une grande partie de la journée a ressemblé à une fête de rue géante. Sur Collins Street plus tôt, quelqu’un s’est arrêté, a ouvert sa botte et a commencé à distribuer des centaines de dollars de Maccas à tout le monde. (Il était également révélateur ici qu’un costume à la fin de Paris passait, qui a exprimé son soutien: « Super travail les gars ». C’est en quelque sorte indicatif. Il n’y a pas de revendications pro-ouvrières à cette manifestation.) Mais les joies de la fraternité se transforment encore et encore en quelque chose de plus menaçant. Quelques spectateurs assez courageux pour exprimer leur désapprobation sont rapidement excités par une animosité surprenante. Une conductrice impatiente à l’entrée bloquée de l’autoroute voit sa voiture encerclée, frappée à coups de pied et le rétroviseur brisé, avant que d’autres manifestants n’interviennent pour y mettre un terme.

Lorsque la marche a terminé son premier tour de la ville et est retournée au marché Victoria à l’intersection Victoria et Elizabeth, où l’événement a commencé à 10h, une jeune infirmière au bord du sentier appelle doucement et en vain: « Je suis infirmière, venez me parler du vaccin. Je peux vous parler du vaccin ». Elle ne dure pas très longtemps et est la plupart du temps ignorée.

« Nous faisons ça pour toi, ma fille », sourit une manifestante en passant devant. Le sous-confiance de l’infirmière disparaît un instant. « Non tu ne baises pas ! », riposte-t-elle. Qu’est-ce que le rallye lui fait ressentir? « C’est absolument dévastateur et vraiment dangereux et annule beaucoup de travail que les médecins, les infirmières et les scientifiques ont fait au cours des dix-sept derniers mois », dit-elle. « C’est tout simplement dévastateur à voir. Je me suis fait vacciner pour ces gens afin que ces gens ne tombent pas malades. C’est déchirant. C’est épuisant. Et il y a des drapeaux Trump [dans la foule] … »

Quelle est la situation dans les hôpitaux en ce moment? « Vraiment dur », dit-elle, avant de s’effondrer en larmes. Elle ne veut plus traîner et continue son chemin.

Les flics, à tout moment où ils apparaissent, même lorsqu’ils se tiennent simplement sur la touche en train de regarder, sont les plus grands changeurs d’humeur. À presque chaque tournant, il y a un noyau dur de manifestants qui veulent la confrontation. Pourtant, il y a aussi un bras de fer entre, pour les étiqueter selon les appels des personnes qui essaient de s’organiser, les protagonistes du « tenir la ligne » et les partisans du « allons-y, bougeons ». Ces derniers sont majoritaires et ne veulent pas de bagarre avec les forces de l’ordre.

Il ne manque pas de participants prêts à excorier les protagonistes. « Qui es-tu? Sortez la merde d’ici, crétin! », crie une jeune femme en prenant des photos d’un homme qui a jeté une bouteille sur les lignes de police de la ville. Alors que nous descendons la porte ouest en fin d’après-midi, plusieurs centaines de policiers bloquent les voies entrantes et tentent de forcer la manifestation dans Todd Road. Ils sont bombardés de projectiles et ont l’air d’imbéciles absolus lorsque la marche se détourne simplement dans la circulation venant en sens inverse des voies sortantes et contourne le barrage routier. Toute personne pendue pour un combat n’a pas d’autre choix que de suivre le reste loin de la confrontation potentielle.

Ainsi, les pacifiques obtiennent ce qu’ils font la majeure partie de la journée. L’événement a commencé relativement petit – une heure plus près et il y avait probablement environ 400 personnes. Mais dès qu’une masse critique a été atteinte à l’approche de l’heure du déjeuner, la marche a commencé. Dès lors, il ne s’arrêta que brièvement, rarement assez longtemps pour que des forces organisent un combat approprié.

L’arrêt de la construction par le gouvernement a sans aucun doute été un facteur dans la grande taille. Les gens ne peuvent pas travailler, mais ils peuvent protester. Mais comme hier, la composition exacte est difficile à déterminer. Il y a pas mal de gens avec de nouveaux gilets hi-vis sans marque. Beaucoup d’entre eux ne sont évidemment pas des cols bleus et essaient soit de renforcer le récit de la rébellion des cols bleus, soit d’essayer simplement de se mettre dans l’ambiance et de s’intégrer. Bien qu’ils soient une petite minorité, vous pourriez prédire que cela deviendra une caractéristique dans les semaines et les mois à venir si les choses continuent – une image de marque qui tente de reproduire l’impact visuel du mouvement Français gilets jaunes, bien que principalement en orange.

Il y a beaucoup de jeunes hommes de la classe ouvrière sur les chantiers de construction, mais l’image de marque syndicale est rare, même par rapport à hier. C’est multiracial, avec beaucoup de gens d’origines insulaires du Pacifique, du Moyen-Orient et, dans une moindre mesure, africaines et asiatiques. Il y a la question évidente de savoir combien sont de la classe moyenne – les chauffeurs propriétaires, les entrepreneurs qui emploient d’autres personnes, les commerçants individuels qui n’emploient qu’eux-mêmes. C’est difficile à évaluer parce qu’ils ne s’habillent pas différemment des travailleurs salariés.

La foule à son apogée d’environ 2 à 3 000 personnes occupe le centre commercial Bourke St le mardi 21 septembre PHOTO: Ben Hillier

Au début de la journée, un homme s’est mis à s’assurer que je connais le problème des hangars de smoko. C’est clairement un travailleur dans l’industrie. Il dit que la fermeture annoncée hier ne frappera pas seulement les travailleurs ici. Il s’avère qu’il conduit des dalles de béton sur les chantiers, donc il n’y a pas de travail pour lui maintenant non plus. Et qu’en est-il des usines qui fabriquent les dalles à Dandenong et Altona Nord ? Tout le monde là-bas sera mis à pied aussi. Mais ce type est-il vraiment un travailleur? Eh bien, il travaille, oui. Mais il possède vingt camions et emploie vingt chauffeurs. C’est un petit capitaliste – quelque chose que vous ne seriez pas capable de discerner sans avoir la discussion. Et il est impossible avec une foule de cette taille de faire un large interrogatoire des participants, en particulier lorsque vous ne savez pas si la prochaine personne vous frappera au visage. Donc, la majeure partie d’aujourd’hui est consacrée à l’écoute et à l’observation.

À dix heures et cinq heures, nous sommes de retour, encore une fois, à l’intersection du marché Vic. Après plus de sept heures, il n’y en a plus que quelques centaines. Ce soir, les plus compétents de l’extrême droite réfléchiront à la manière de maintenir cela et de construire un mouvement plus stable et à long terme. Ils ne voudront pas laisser passer cette occasion. Demain, il sera de nouveau allumé. Les chiffres et l’énergie seront-ils maintenus? Ce mouvement va-t-il prendre encore plus d’éventraire ?

Au cours de la dernière décennie, il a été laissé aux forces minuscules des socialistes et des anarchistes de contester la croissance occasionnelle d’un mouvement fasciste à Melbourne. Mais les socialistes et les anarchistes n’ont pas les chiffres pour défier l’éventail des forces qui étaient exposées aujourd’hui, et nous ne sommes pas assez puissants pour gagner idéologiquement beaucoup de gens loin du marécage de désinformation qui conduit à la radicalisation.

Des forces beaucoup plus importantes sont nécessaires. Le reste du mouvement syndical va-t-il rester les bras croisés pendant que cette masse de réaction se présente comme la conscience de la classe ouvrière ? Les dirigeants du mouvement ouvrier doivent défendre les infirmières et le reste de la classe ouvrière en s’attaquant à cela de front – et pas seulement avec des communiqués de presse et des publications sur les réseaux sociaux.

22 SEPTEMBRE —MERCREDI

« Sortez de nos rues ! Des conneries stupides. Viv Malo s’en tenait vraiment aux manifestants qui se dirigeaient vers le Sanctuaire du Souvenir cet après-midi. « Des fanfarons égoïstes », a-t-elle crié, en marchant avec le rassemblement. Les gens ont protesté. Elle leur a donné le doigt. Un membre du CFMEU lui a dit qu’il payait des cotisations depuis 25 ans. « Vous êtes pendu avec des nazis. Idiot. » Viv, une femme Gooniyandi, est un véritable pétard – et intrépide, comme en témoignera toute personne familière avec son activisme. C’est dommage qu’elle ait été toute seule ici. Mais si l’extrême gauche avait tenté une contre-mobilisation, elle aurait été écrasée. Les syndicats, cependant, auraient pu faire une démonstration de force aujourd’hui pour montrer qui représente vraiment la classe ouvrière. Ils manquaient à l’appel.

Les chiffres étaient bien en baisse par par exemple par exemple. Peut-être 600 au pic du début d’après-midi. Il pourrait s’essouffler. Ou cela pourrait simplement être un blip. L’appel est de mobiliser « tous les jours », mais si vous voulez que les gens marchent un marathon le deuxième jour – deux fois autour de la ville et de haut en bas de la porte ouest – vous devez être prêt à ce que beaucoup de gens ne puissent pas se lever pour le troisième jour.

Plus tôt, il semblait que cela pourrait être une déroute totale pour les manifestants. Avant 10 heures du matin, les flics avaient pris tous les coins de rue à l’intersection du marché vic et avaient des escouades itinérantes qui interceptaient les gens et les déplaçaient ou les arrêtaient. Mais au sud sur Elizabeth et dans les rues latérales, des individus et de petits groupes exploraient la situation.

À dix heures et dix heures près de l’angle de la rue Therry, la police s’est déplacée sur trois personnes. L’un d’eux était peut-être l’un de ces « citoyens souverains ». Il leur a dit qu’il n’y avait « pas de contrat » et qu’ils n’avaient pas le droit d’être arrêtés. Ils l’ont arrêté quand même. Les deux autres étaient un père et un fils. Lorsque les flics ont commencé à détenir papa, le garçon s’est pris une grosse balançoire contre un officier. Il a été attaqué en cas d’accident alors que le père criait  » Il baise seize ans toi les conneries! Ce n’est pas la Chine! » Tous deux ont fini égratignés et ensanglantés, entourés de 25 policiers en uniforme et de trois autres policiers non en uniforme avant d’être emmenés.

Alors que la mêlée de presse se concentrait sur l’intersection fortifiée, il était tout à fait clair qu’il n’y aurait pas de rassemblement de manifestants là-bas. Ils devraient se former ailleurs, très probablement à proximité. J’ai pensé aller vers le sud à quelques pâtés de maisons. À 10 h 30, il y a environ une douzaine de caucus sur la rue Franklin. Un peu plus tard, bien sûr, un plus grand groupe de 50 ou 60 personnes se forme sur A’Beckett et commence à marcher. C’est l’extrême droite. Fascistes ou patriotes – appelez-les comme vous voulez, mais personne d’autre que l’extrême droite ne marche derrière le red ensign, qui a mené le cortège.

Ils sont allés vers le sud sur Elizabeth, puis vers l’ouest sur La Trobe, de retour vers le marché sur Queen, en descendant A’Beckett jusqu’à Swanston et dans Carlton, suivis de neuf voitures de police. Ils ont ramassé des chiffres au fur et à mesure, probablement en direct afin que les gens puissent les trouver en ligne et construire lentement les chiffres. Pendant près d’une heure, nous avons fait le tour de la ville. Mais à 11h20, il n’y en avait encore qu’environ 200, et nous n’avions pas encore rencontré d’autres groupes. Des individus et de petits groupes de trois ou quatre personnes ont continué à se joindre, toujours sous les acclamations.

Vers l’heure du déjeuner, une mobilisation massive de flics, menée par un véhicule blindé, a confronté le groupe à la Poste. La police anti-émeute a chargé et tiré plus d’une douzaine de balles en caoutchouc et de balles de poivre. Leurs rangs se sont divisés, les fascistes se sont précipités dans le centre commercial. Un terrain regroupé sur la rue Swanston. Mais il n’y en avait plus que 50 maintenant.

J’ai pensé que c’était peut-être la fin. Mais après plus de traipsing, il est devenu clair qu’il y avait un autre groupe plus grand à l’extrémité ouest de Flinders Street. Ils se sont liés et ont marché le long de King. Les flics sont venus en nombre que je ne me souviens pas avoir vu auparavant. Le véhicule blindé a été suivi par au moins 50 voitures.

La police anti-émeute s’en prendre aux manifestants dans le quartier central des affaires de Melbourne le mercredi 22 septembre PHOTO: Ben Hillier

Attaqués à nouveau, les manifestants se sont réformés dans le petit Bourke. La composition du rallye ressemblait désormais davantage à celle d’hier. Il n’y a pas que l’extrême droite traditionnelle. C’est col bleu et multiracial. Encore une fois, principalement des jeunes hommes. Il y avait quelques sommets du CFMEU, au moins un ETU et un syndicat de plombiers, mais pas plus d’une douzaine, je dirais. Les t-shirts et les hauts comprenaient un « La poussière de silice n’est pas seulement de la poussière », Bunnings Trade, Dulux, Reece et un sweat à capuche « Bitter Victorians » de la grève CUB de 2016. Et maintenant, il y avait deux enseignes rouges, un drapeau australien et une combinaison de chants: « Touch one, touch all », « Aussie, Aussie, Aussie, oi, oi, oi », « Fuck the jab », « Freedom » etc.

Alors que ce groupe d’environ 400 personnes marchait – dans le nord de Melbourne, Carlton et de retour dans la ville dans un jeu du chat et de la souris avec les autorités – il a continué à croître. L’ambiance est redevenu festive comme hier. C’est alors que nous nous sommes dirigés vers le sanctuaire.

Dans les escaliers, les drapeaux étaient à l’avant et au centre, ainsi qu’une banderole : « End Lockdowns NOW. Dan-made Disaster!! » Les gens ont chanté l’hymne national et cette chanson stupide « Je suis, vous êtes, nous sommes australiens ». Les grands gars des îles du Pacifique qui regardaient près de moi ne se sont pas joints à cela. Près du cénotaphe un peu plus tard, deux manifestants musulmans ont effectué leurs prières de l’après-midi.

Les manifestants occupent les marches devant le Sanctuaire du Souvenir PHOTO: Ben Hillier

La chose à propos d’un rassemblement comme celui-ci – diversifié dans la composition, dans la politique et sans autorité centrale claire – est qu’il y a toujours des gens qui essaient de s’affirmer d’une manière ou d’une autre. Parfois, ce seront des gens qui sont déjà connus et respectés; quelqu’un qui peut déjà compter sur le soutien d’un certain nombre de personnes présentes. Souvent, c’est juste quelqu’un qui a un mégaphone, qui a un ego, qui pense qu’il sait le mieux, qui prétend parler au nom de tout le monde et qui se nomme une sorte de porte-parole et / ou de liaison avec la police.

C’était donc aujourd’hui avec plusieurs personnes poussant leurs propres brouettes et prenant sur elles de dire à tout le monde pour quoi elles étaient vraiment là. Certains d’entre eux ont été entendus, d’autres sont apparus comme des ennuis mineurs.

Au cours de l’après-midi, les flics, qui entouraient le sanctuaire, ont lentement mis une pression. Ils ont juste continué à faire avancer leurs lignes. Il a eu l’effet désiré. Des divisions ont commencé à émerger; d’autres disputes ont éclaté. Les manifestants doivent-ils partir ou rester ? Aujourd’hui, les gens qui « tiennent la ligne » l’ont emporté. Mais les flics ont dit que quiconque voulait partir pouvait le faire et ne serait pas arrêté. Ainsi, au compte-gouttes et ternes, le marais s’est lentement drainé.

À quatre heures et demie, il n’y en avait plus que quelques centaines. Deux hommes ont agité avec défi des drapeaux australiens en haut des escaliers. Au quart à cinq, les flics l’ont nettoyé avec un bang, littéralement. Grenades sonores, balles en caoutchouc et balles de poivre. La foule s’est enfuie. Il y avait un peu de bravade sur la pelouse arrière, mais ils ont couru comme le vent à nouveau lorsque l’escouade anti-émeute s’est formée et a déchargé à plusieurs reprises.

Les manifestants restants se sont regroupés sur Park Street et ont continué à marcher. Ce qui s’est passé ensuite, je ne peux pas le dire. Qui pourrait être baisé en suivant ces deadshits autour de plus longtemps? En fin de compte, ce ne sont pas les attitudes réactionnaires anti-santé publique, laissez le virus déchirer qui m’ont fait entrer. C’était l’attitude « tout le monde subit un lavage de cerveau », « vous êtes tous des moutons » venant des nationalistes à la tête de cœur, agitant des drapeaux, chantant des hymnes, qui étaient clairement la quintessence de ce qu’ils dénoncent.

Le grand parolier Zack De La Rocha a déjà rappé :

Ya standin’ en ligne

Croire aux mensonges

Ya bowin’ vers le drapeau

Vous avez reçu une balle dans la tête

Avec cette mélodie dans ma tête, j’ai pris un tram pour rentrer chez moi.

Ben Hillier est l’auteur de Losing Santhia: life and loss in Tamil Eelam et The art of rebellion: dispatches from Hong Kong.

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Cette entrée a été publiée le 23 septembre 2021 par dans AUSTRALIE, COVID-19, CRISE POLITIQUE, CRISE SANITAIRE, CRISE SOCIALE, DEMOCRATIE, FASCISME.
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